Sheil, bernard j.

Conocido como "apóstol de la juventud", "obispo del trabajo", "apóstol de los pobres" y "apóstol de los desamparados"; B. Chicago, 18 de febrero de 1886; D. Tucson, Arizona, 13 de septiembre de 1969. En St. Viator College, Bourbonnais, Illinois, la destreza atlética de "Benny" Sheil fue tan sobresaliente que los clubes de béisbol de las grandes ligas hicieron ofertas tentadoras, pero él decidió ingresar al Seminario St. Viator. Después de su ordenación el 21 de mayo de 1910, por el arzobispo James E. Quigley, fue asignado a la parroquia St. Mel en Chicago, permaneciendo allí hasta la Primera Guerra Mundial cuando fue transferido al Centro de Entrenamiento Naval de los Grandes Lagos como capellán. Dejó la marina en 1919 y fue asignado a la Catedral del Santo Nombre con deberes adicionales como capellán en la cárcel del condado de Cook. En 1924 fue nombrado canciller asistente y en 1928 canciller y obispo auxiliar de la arquidiócesis de Chicago. Más tarde, ese mismo año, fue nombrado vicario general, cargo que ocupó hasta 1939. Mientras era vicario general, fue nombrado párroco de la parroquia de San Andrés (1935-1966). En 1959, Sheil fue nombrado arzobispo titular por el Papa Juan XXIII.

Siguiendo una directiva del cardenal Mundelein, Sheil estableció la Organización de la Juventud Católica (CYO) en 1930. Basándose en sus experiencias como capellán de la cárcel y sus propios intereses en los deportes, Sheil elaboró ​​un programa diseñado para mantener a los jóvenes fuera de problemas ofreciéndoles actividades recreativas. actividades, servicios médicos y odontológicos gratuitos y talleres de teatro. Veinticuatro años más tarde y una vez que la organización se estableció a nivel nacional, Sheil renunció a su cargo de director general. También en 1930, Sheil fundó la Lewis School of Aeronautics, que ahora se conoce como Lewis College.

Aunque al principio el boxeo y el baloncesto eran las principales atracciones del edificio CYO, se introdujeron otros programas. El Foro de Conferencias Sheil condujo a la formación del Departamento de Educación de CYO en 1942 y un año más tarde a la Escuela de Estudios Sociales Sheil. La escuela no tenía requisitos de educación previa, raza, color, credo o dinero y era gratuita y estaba abierta a todos. Las materias enseñadas se dividieron en tres clasificaciones principales: (1) teología y filosofía, (2) estudios sociales y (3) estudios liberales. Algunos subproductos adicionales de los programas CYO fueron: la Fundación Pilot Dog para ciegos, el Centro Newman en la Universidad Northwestern en Evanston, Illinois, la Legión Nacional de la Decencia, el programa nacional de exploración, escuelas de educación laboral y la Oficina Católica de Salvamento. . En 1949, Sheil estableció la estación de radio WFJL para transmitir noticias católicas; junto a la emisora ​​del Vaticano, era el medio de radio católico más poderoso.

En 1939, cuando los sindicatos luchaban por el reconocimiento, Sheil emergió como "obispo laboral". Ese año se desarrolló una batalla entre la industria cárnica y el Congreso de Organizaciones Industriales, que quería organizar a los peones de corral. Sheil apoyó al sindicato, a pesar de las amenazas de la oposición, hasta que salió victorioso. Ese mismo año cooperó con Saul Alinsky en la formación del Consejo Vecinal Back-of-the-Yards de Chicago.

Rompiendo con la tradición, Sheil asistió a muchas reuniones interreligiosas. Luchó contra la discriminación, oponiéndose públicamente al antisemitismo del "sacerdote de la radio" Charles E. coughlin. En un foro sobre las relaciones entre cristianos y judíos, fue confrontado por una mujer que, después de llamarlo "rabino", concluyó su diatriba escupiéndole. El obispo respondió: "Así llamaban a nuestro Señor". Aunque era un patriota estadounidense, no era un extremista. Hablando antes de la conferencia educativa internacional de United Automotive Workers en Chicago en 1954, se atrevió a desafiar el anticomunismo del senador Joseph McCarthy de Wisconsin. Después de declarar que el macartismo no era una forma de combatir el comunismo, condenó al senador de Wisconsin y sus métodos.

Bibliografía: Archivos de la Arquidiócesis de Chicago. El nuevo Mundo (Chicago) 19 de septiembre de 1969. rl treat, Obispo Sheil y el CYO (Nueva York 1951). una. pabellón, Homenaje de Chicago al obispo Sheil en el 25 aniversario de su consagración (1953).

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