Shehan, lawrence j.

Duodécimo arzobispo de Baltimore; cardenal; B. Baltimore, Maryland, 18 de marzo de 1898; D. allí, 26 de agosto de 1984. Hijo de padres inmigrantes irlandeses, Thomas P. y Anastasia (Schofield) Shehan, el joven Lawrence fue educado en escuelas parroquiales de Baltimore. Asistió a St. Charles College, Catonsville, Maryland (1911–17), St. Mary's Seminary, Baltimore (1917–20) y North American College, Roma, Italia (1920–23). Ordenado en Roma el 23 de diciembre de 1922, Shehan se dedicó a la labor pastoral en la Arquidiócesis de Baltimore (1923–47), sirviendo como pastor de la Iglesia St. Patrick, Washington, DC (1941–47). Ocupó varios cargos en la curia diocesana, desde notario en 1934 hasta oficial de la arquidiócesis de Baltimore y Washington (1938-45). El Papa Pío XII lo nombró chambelán papal (1939) y prelado doméstico de la casa papal (1945).

En 1945, Pío XII lo nombró a la Sede Titular de Lydda y obispo auxiliar de Baltimore y Washington. Cuando en 1947 la Arquidiócesis de Washington se separó de la Arquidiócesis de Baltimore, el obispo Shehan fue nombrado vicario general de la Arquidiócesis de Baltimore hasta que fue instalado como ordinario de la recién erigida sede de Bridgeport, Connecticut, en 1953.

Shehan fue presidente de la Asociación Nacional de Educación Católica (1958–59), moderador episcopal de la Oficina de Información de la Conferencia Nacional de Bienestar (1945–49) y presidente episcopal del Departamento de Educación en la Conferencia Nacional Católica de Bienestar (1959–62) . Fue nombrado vicepresidente de los Congresos Eucarísticos Internacionales (1960) y se desempeñó como miembro del Comité Episcopal de Cine, Radio y Televisión. También fue el Capellán Nacional de la Antigua Orden de Hibernianos.

Promovido por el Papa Juan XXIII a la Sede Archepiscopal Titular de Nicopolis ad Nestum, el 10 de julio de 1961, fue nombrado Arzobispo Coadjutor de Baltimore, Maryland, y fue instalado el 27 de septiembre de 1961. A la muerte del Arzobispo Francis B. Keough se convirtió en el duodécimo arzobispo de Baltimore el 12 de diciembre del mismo año. El Papa Pablo VI elevó al arzobispo Shehan al cardenalato el 8 de febrero de 22. Su iglesia titular era San Clemente en Roma. En marzo de ese año, el nuevo cardenal fue nombrado miembro de la Congregación Consistorial. Durante el Concilio Vaticano II, el Papa Pablo nombró al Cardenal Shehan como miembro del Cuerpo de Presidentes del concilio el 1965 de julio de 9. Más tarde ese mes, fue nombrado miembro de la Congregación para la Doctrina de la Fe.

El cardenal Shehan fue un destacado ecumenista. En 1962 estableció la primera Comisión para la Unidad de los Cristianos de la nación. En noviembre de 1963 fue nombrado miembro del Secretariado del Vaticano para la Unidad de los Cristianos y un año después se convirtió en jefe del Comité de Asuntos Ecuménicos del Obispo de Estados Unidos. En diciembre de 1965, la Conferencia Nacional de Cristianos y Judíos le otorgó su más alto honor, el Premio Nacional de la Hermandad, en reconocimiento a sus destacados logros en el campo de las relaciones ecuménicas y la comprensión religiosa. Al acercarse el final del Concilio Vaticano, el cardenal Shehan fue a Estambul como delegado de Pablo VI para entregar un documento histórico al patriarca Atenágoras, líder espiritual de la Iglesia Ortodoxa Oriental, revocando la excomunión impuesta 900 años antes. Precisamente en el mismo momento el Metropolitano Melitón entregó a Pablo VI un documento similar levantando la excomunión del legado papal por Constantinopla.

En marzo de 1963, el cardenal Shehan publicó su famosa carta pastoral sobre "Justicia racial", pidiendo el fin de la discriminación de cualquier tipo basada en el color, prohibiéndola estrictamente en los hospitales católicos, escuelas y otras instituciones de la arquidiócesis. En los años siguientes, a medida que aumentaban las tensiones raciales y la violencia estallaba en muchos lugares, el cardenal nunca relajó sus esfuerzos por garantizar la justicia y la igualdad de oportunidades para los negros y otros grupos minoritarios de la nación. Defendió el derecho de los sacerdotes y monjas a marchar en manifestaciones por los derechos civiles, y voló a Montgomery, Alabama, para participar en las ceremonias fúnebres del Dr. Martin Luther King, Jr., luego de que el líder negro fuera asesinado allí en abril de 1968.

El cardenal Shehan murió el 26 de agosto de 1984 y fue enterrado debajo del santuario de la catedral.

Bibliografía: lj shehan, Una bendición de años: las memorias del cardenal Lawrence Shehan (Notre Dame 1982).

[ta murphy]