Sheftall

Sheftall, familia estadounidense entre los colonos judíos originales (1733) de * Savannah, Georgia. benjamin sheftall (1692-1765), que nació en Prusia, participó activamente en el establecimiento en 1735 de la congregación Mikveh Israel, que parece haber servido como shammash y shohet. Tuvo dos hijos, Mordecai (de su primera esposa Perla) y Levi (de su segunda esposa Hannah Solomons). Benjamín llevó los registros vitales de la congregación, que fueron continuados por su hijo Levi. Benjamin se desempeñó como intérprete y proveedor de una comunidad luterana de Georgia de Salzburgo. En 1748 envió a Inglaterra para tefilín y libros de oraciones para el bar mitzvah de Mardoqueo, la primera observancia registrada de este rito en América. Dos años más tarde, Benjamin se naturalizó en Charleston, Carolina del Sur. Ese mismo año, se unió a un grupo de cristianos para crear la primera organización filantrópica de Georgia, la Sociedad St. George (más tarde Unión), para ayudar a las viudas y los huérfanos. Benjamín era un modesto terrateniente y pequeño comerciante cuando murió.

mordecai sheftall (1735-1797) amplió las empresas mercantiles y las propiedades de su padre. Ayudó en la reorganización de Mikveh Israel en 1774 y funcionó como un mohel. Apoyando la causa revolucionaria estadounidense, se convirtió en presidente de su comité parroquial, que se apoderó de las importaciones y los registros británicos. Posteriormente se desempeñó como coronel en la brigada de Georgia y como comisario general de compras y asuntos de la milicia estatal. Él y su hijo Sheftall fueron capturados, puestos en libertad condicional, recapturados, enviados a Antigua y puestos en libertad condicional nuevamente, tras lo cual se dirigieron a Filadelfia. Mardoqueo tomó un papel activo en la construcción de la sinagoga de esa ciudad en 1782. Probó con el corso, comprando un barco con las pequeñas cantidades que el Congreso le pagaba por su deuda. El final de la guerra lo llevó a Savannah, donde permaneció. Uno de sus hijos, sheftall (1762-1847), se convirtió en abogado en Savannah, mientras que otro, moisés (1769-1835), fue un médico de Savannah formado por Benjamin Rush.

levi sheftall (1739–1809), segundo hijo de Benjamín, se convirtió en carnicero. Se unió a su hermano Mordecai en la causa revolucionaria, pero fue acusado de simpatizar con los conservadores por llevar a cabo el comercio en Savannah ocupada por los británicos. Después de vivir durante varios años en Charleston, regresó a Savannah y ayudó a restablecer Mikveh Israel. Fue su presidente en 1789, cuando escribió una carta de felicitación a George * Washington. Se desempeñó como agente estadounidense y agente de fortificaciones en Savannah hasta su muerte.

bibliografía:

MH Stern, en: ajhsq, 52 (1962/63), 169–99; 54 (1964/65), 243–77; JR Marcus, Judería estadounidense temprana2 (1953), al azar.

[Malcolm H. Stern]