Sheen, fulton j.

Predicador de radio, personalidad de televisión, obispo; B. El Paso, Illinois, 8 de mayo de 1895; D. Nueva York, NY, 9,1979 de diciembre de 1913. Fue uno de los cuatro hijos de Newton Morris y Delia (Fulton) Sheen. Bautizado Peter, tomó el nombre de John en la confirmación y luego adoptó el apellido de soltera de su madre. Siendo aún un niño pequeño, se mudó con su familia a Peoria donde asistió a la escuela de la Catedral de Santa María y luego pasó al Instituto Spalding, una escuela secundaria de Peoria entonces dirigida por los Hermanos de María donde se graduó en XNUMX. Fue en Saint Viator College, Bourbonnais, Illinois, el talento forense del joven Sheen como miembro del equipo de debate, que por primera vez derrotó a Notre Dame, presagió su futura fama. También formó parte de la redacción de El viatoriano, el diario de su colegio que había sido fundado en 1865 por los Clérigos de San Viator.

Habiendo recibido su AB en 1917, junto con su compañero de clase y colega diocesano, Charles A. Hart, futuro profesor de filosofía en la Universidad Católica de América, los dos continuaron su formación teológica en el Seminario Saint Paul, Saint Paul, Minnesota, que terminó con la ordenación al sacerdocio el 20 de septiembre de 1919. Después de recibir los títulos de STL y JCB en la Universidad Católica de América en 1920, Edmund M. Dunne, obispo de Peoria, él mismo un ex alumno de Louvain, envió a Sheen a la Universidad Católica de Louvain donde obtuvo su Ph.D. grado, ganando en 1925 por su volumen académico, Dios e inteligencia en la filosofía moderna, Lovaina codiciada Agrégé en filosofía, el primer estadounidense en recibir esta distinción. Más estudios en la Sorbona y en el Collegio Angelico de Roma le otorgaron el título de ETS, tras lo cual el joven sacerdote regresó a Peoria, donde durante un año se desempeñó como coadjutor en la iglesia de San Patricio.

Llamado a la facultad de la Universidad Católica de América en 1926, Sheen enseñó teología y filosofía de la religión allí hasta 1950 cuando fue nombrado Director Nacional de la Sociedad para la Propagación de la Fe con residencia en Nueva York. En ese momento, había alcanzado una reputación nacional por sus transmisiones en la Hora Católica, una reputación que se vio reforzada por sus transmisiones por televisión "La vida vale la pena vivir" que comenzó en 1951, así como por su predicación, especialmente en la Catedral de San Patricio, Nueva York. . Muchos de estos discursos religiosos se publicaron más tarde y constituyeron la mayoría de los casi 70 libros que aparecieron bajo su nombre. Mientras tanto, instruyó a un número poco común de conversos, desde aquellos de rango humilde, como su devota ama de llaves, Fanny Washington, hasta figuras conocidas a nivel nacional como la periodista Heywood Broun, Clare Boothe Luce, et al. Con el paso de los años, Fulton Sheen recibió numerosos honores en forma de premios y títulos honoríficos, junto con distinciones eclesiásticas desde la de chambelán papal (1934) hasta el rango de obispo en 1951 y arzobispo titular de Newport en 1969. Durante tres años menos felices (1966-1969) sirvió como el sexto obispo de Rochester, NY

Influencia. La influencia de Fulton Sheen fue indiscutiblemente generalizada: desde grupos de sacerdotes y miembros de órdenes religiosas y congregaciones a los que recomendaba con frecuencia una práctica de su propia vida, a saber, una hora diaria de oración, hasta un vasto público de laicos, tanto católicos como no religiosos. Católico, a quien aportó una perspectiva religiosa sobre la vida y su significado, así como discursos elocuentes y contundentes sobre problemas mundiales como los peligros del comunismo.

El actual escritor vivió con Sheen durante tres años (1938-41) en su residencia en Cathedral Avenue en Washington, donde fue un observador diario de la notable generosidad del dinámico eclesiástico hacia los necesitados, y su infalible consideración y cortesía hacia quienes lo rodeaban. él. Se puede decir que, con la única excepción de un toque de vanidad sobre su destreza como orador público, sería difícil pensar en algún defecto grave en el hombre. Y en este sentido, su extraordinario don de una voz hermosa y convincente, un marcado talento para lo dramático, junto con un contenido normalmente bien razonado, humanamente hablando, la vanidad era comprensible. El obispo era un hombre de profunda convicción, y cuando sintió que estaba en lo cierto, resistió toda oposición, por ejemplo, en su diferencia con el cardenal Francis Spellman, arzobispo de Nueva York, sobre la disposición de los fondos de la Sociedad para la propagación de la fe.

Como me dijo una vez, abandonó conscientemente la vida de erudito por la de predicador, dándose cuenta de manera realista de que era imposible servir a ambos simultáneamente. A fin de cuentas, fue una decisión sabia, porque no puede haber duda de que Sheen poseía dones únicos para dirigirse al público, dones que se emplearon con un efecto revelador mientras miles de su inmensa audiencia darían testimonio.

Se debe a la memoria de este extraordinario eclesiástico afirmar que en su apogeo casi literalmente millones de personas lo llamaron bienaventurado por la inspiración religiosa, el encendido de una esperanza renovada y el enriquecimiento espiritual que trajo a sus vidas.

Bibliografía: Tesoro en arcilla. La autobiografía de Fulton J. Sheen (Garden City, Nueva York, 1980). jt ellis, Obispos católicos: una memoria (Wilmington, Del. 1984) 78–84. k. riley, Obispo Fulton J. Sheen: Una respuesta católica estadounidense al siglo XX (Tesis de doctorado, Notre Dame 1988). señor. massa, Católicos y cultura estadounidense: Fulton Sheen, Dorothy Day y el equipo de fútbol de Notre Dame (Nueva York, 1999).

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