Shariputra

Śāriputra (Pāli, Sāriputta), un discípulo del Buda Śākyamuni, alcanzó el estado iluminado de un arhat o santo. Śāriputra es famoso por su sabiduría y su experiencia en abhidharma.

Debido a su reputación de sabiduría, Śāriputra aparece con frecuencia en Mahāyāna sūtras como el principal representante de los HĪnayĀna. El Buda predice la futura budeidad de Śāriputra en el Lotus SŪtra (SaddharmapuṆḌarĪkasŪtra), una famosa escritura Mahāyāna. Originalmente, Śāriputra y su amigo de la infancia MahĀmaudgalyĀyana eran estudiantes de Sañjayin, un maestro no budista. Śāriputra y Mahāmaudgalyāyana se prometieron mutuamente que quienquiera que alcanzara el conocimiento de la liberación primero informaría al otro. Un día, Śāriputra conoció a un monje budista llamado Aśvajit (o Upasena en algunos textos). Atraído por el semblante sereno y el comportamiento impecable de Aśvajit, Śāriputra se convirtió al budismo. Śāriputra alcanzó el ojo del dharma cuando Aśvajit recitó un resumen en verso de cuatro líneas de las enseñanzas budistas sobre anitya (impermanencia). Mahāmaudgalyāyana se convirtió al budismo al ver a un Śāriputra físicamente transformado, exclamando: "Venerable, tus sentidos están serenos, tu rostro está en paz y la tez de tu piel completamente pura. ¿Has alcanzado el estado inmortal?" (CatuṣpariṣatsṢtra, citado en Strong, 2002, p. 50).

En la ordenación de Śāriputra y Mahāmaudgalyāyana, el Buda proclamó que serían sus dos discípulos principales de acuerdo con una predicción hecha en ese sentido hace muchos eones por un buda anterior. Así, en ocasiones, los dos se representan flanqueando al Buda en el arte budista. Śāriputra falleció antes que el Buda. Como otros arhats, Śāriputra ya era el centro de adoración en la India antigua y medieval. En Birmania (Myanmar) es uno de un grupo de ocho arhats propiciados en rituales protectores y también se cree que otorga sabiduría a sus adoradores.