Ser finito

Ser finito, derivado del latín finalizado para fin, frontera o límite, significa lo mismo que ser limitado. Puede entenderse en sentido cuantitativo o cualitativo. Ejemplos de lo primero son cosas limitadas en dimensiones, peso o velocidad; estos se conocen por experiencia y no presentan ninguna dificultad especial. Lo cualitativamente finito, en contraposición a esto, designa una posesión limitada de alguna perfección que admite niveles o grados. Como concepto, ha estado presente desde hace mucho tiempo en el pensamiento filosófico tanto de Oriente como de Occidente, aunque experimentó una notable evolución al inicio de la era cristiana.

Noción de finito. Para el pensamiento griego clásico lo finito era lo perfecto, lo que significaba lo completo, lo determinado o bien definido o lo inteligible (ya que la definición en sí misma es delimitación). Lo infinito, en contraposición a esto, era lo imperfecto, lo inacabado, lo indeterminado y sin forma (materia), o lo ininteligible. "La naturaleza", dijo aristóteles, "vuela del infinito, porque el infinito es interminable o imperfecto, y la naturaleza siempre busca un fin" (Gene. animal., 715b 14). Fue solo en los primeros siglos de la era cristiana, influenciados primero por philo judaeus y el neoplatonismo de plotinus, luego por pensadores cristianos, especialmente clement de alejandría y gregory de nyssa, que la noción actual de infinito cualitativo como supremamente perfecto, comienzan a aparecer y aplicarse a Dios. A partir de este momento, se entendió que lo finito era un nivel inferior del ser, uno que poseía de manera limitada (y por lo tanto imperfecta) algún atributo o propiedad que el Ser Infinito (Dios) poseía de manera ilimitada (y por lo tanto supremamente perfecta). . Finito se convirtió así en una noción primaria para describir el estado de las criaturas, todas las cuales son por naturaleza finitas, en comparación con su Creador, la plenitud infinita de toda perfección.

Principios explicativos. ¿Qué se requiere para explicar la existencia de algo finito? Es un principio fundamental de los filósofos cristianos, y de casi todos los metafísicos tanto de Oriente como de Occidente, que ningún ser finito puede ser autosuficiente o autoexistente, sino que debe depender del Ser Infinito como su fuente última. La limitación en la naturaleza de un ser siempre requiere alguna causa superior fuera de ese ser, ya que nada puede determinar que su propia naturaleza posea tal o cual grado de perfección y ningún otro. Si lo hiciera, sería a la vez causa y efecto de sí mismo. Del mismo modo, si la causa es finita en sí misma, requiere otra causa más. Desde una cadena causal donde todas los miembros son solo de naturaleza finita nunca pueden contener una causa adecuada para ninguno de los miembros, en última instancia debe haber una fuente infinita que posea la perfección en cuestión, no de otro, ni por participación, sino de su propia naturaleza y en plenitud ilimitada . De esta fuente infinita todos los poseedores finitos de un atributo lo reciben o participan en él, cada uno según su propia capacidad finita.

Así, el primer requisito para que algo sea finito es una causa externa, en última instancia una causa infinita. El segundo requisito es una composición de elementos dentro del ser mismo que resulte y refleje la acción limitante de su causa externa. Según Santo Tomás de Aquino (La olla. 1.2; ST 1a, 50.2 ad 3–4; 75.5 ad 1, 4) y la escuela tomista, posesión de alguna perfección, una perfección participada, requiere una dualidad o composición de dos elementos correlativos, pero no idénticos, dentro del ser finito: uno para explicar la perfección participada, que por sí misma no tiene límite particular ya que se encuentra en diferentes seres en diferentes grados; el otro para explicar la capacidad limitada de este participante en particular. Santo Tomás utilizó los términos potencia y acto, que ya se encuentran en Aristóteles con una connotación algo diferente, para describir esta composición interna de un principio limitante con la perfección que limita.

Cómo se conoce lo finito. Dado que finito es esencialmente un término relativo o comparativo, un ser no puede ser conocido como finito excepto en comparación con algo más perfecto. Las opiniones difieren en cuanto a si el término último de comparación puede ser simplemente otro ser finito o si debe ser una especie de infinito. Afirmando que es innecesario tener un conocimiento explícito de Dios como ser infinito antes de reconocer que las criaturas son finitas, los filósofos teístas han argumentado comúnmente desde la finitud de las criaturas hasta la infinidad de Dios. En tiempos recientes, sin embargo, algunos filósofos cristianos, por ejemplo, Maurice Blondel, Joseph Maréchal, Karl Rahner y Johannes Lotz, sostienen que para conocer un ser explícitamente como finito, uno debe referirse simultáneamente, aunque sólo sea de manera vaga e implícita, a algo sin límites. , como ser y bondad. Inspirándose en parte en la tradición agustiniana, en parte en Santo Tomás y en parte en las intuiciones de filósofos modernos como Hegel, señalan que conocer un límite como límite es al menos pensar o desear lo ilimitado.

A pesar de las pequeñas diferencias, los filósofos y teólogos católicos están de acuerdo en que el conocimiento que tiene el hombre de lo finito, para la mente capaz y dispuesta a reconocerlo, apunta hacia la fuente infinita y el fin final de todo ser, Dios.

Ver también: infinito de dios; limitación; potencia; dios, pruebas de la existencia de.

Bibliografía: f. suÁrez, discusiones sobre metafísica, Disp. 31, secc. 13 pulg Los trabajos, Vivés ed. v.26. wn clarke, "La limitación del acto por potencia", El nuevo escolasticismo 26 (1952) 167-194. gramo. giannini, Enciclopedia filosófica (Venecia-Roma 1957) 3: 54–58.

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