Schindler, Alexander M.

Schindler, alexander m. (1925-2000), rabino reformista de Estados Unidos, presidente de la Unión de Congregaciones Hebreas Estadounidenses. Alex Schindler fue uno de los líderes judíos más conocidos y admirados de Estados Unidos en el último cuarto del siglo XX. Nació en Munich, Alemania, en 20, hijo de un poeta yiddish y una luchadora mujer de negocios judía. La familia huyó del hitlerismo y se dirigió a la ciudad de Nueva York y luego a Lakewood, Nueva Jersey, donde se ganaban la vida como criadores de pollos. Se inscribió en ccny a la edad de 1925 años y se alistó en el ejército en la Segunda Guerra Mundial, uniéndose a los soldados de esquí y ganando un Corazón Púrpura y una Estrella de Bronce por su valentía en las batallas de Italia. Después de la guerra, decidió convertirse en rabino, graduándose del Hebrew Union College y luego sirviendo siete años como asistente de rabino del Temple Emanuel de Worcester, Massachusetts.

Era conocido como un líder audaz y exitoso del judaísmo reformista, pero también como el portavoz preeminente de toda la comunidad judía en apoyo de la causa de Israel. En la comunidad estadounidense en general, Schindler era un conocido defensor de los derechos civiles, la justicia económica y la mejora de las relaciones interreligiosas. Conocido como un vocero apasionado del judaísmo reformista, Schindler logró ganarse el respeto y el afecto de los líderes de todas las denominaciones, uniendo los abismos de las rivalidades denominacionales e institucionales. Un liberal asertivo tanto en religión como en política, formó amistades y alianzas duraderas con judíos tradicionales y conservadores en Israel y en Estados Unidos. Era un hombre cálido, en cuya palabra se podía confiar y, por tanto, incluso aquellos que se le oponían por motivos ideológicos nunca personalizaron esas diferencias. Disfrutó de una profunda amistad personal con el antiguo líder de Agudath Israel en los Estados Unidos, el rabino Moshe Sherer, aunque los dos hombres no podrían haber estado más separados ideológicamente.

El judaísmo reformista es único entre las denominaciones religiosas estadounidenses en el sentido de que el líder del movimiento es el presidente profesional del cuerpo congregacional y no el director de una escuela rabínica. Como presidente de la Unión de Congregaciones Hebreas Estadounidenses (ahora llamada Unión para el Judaísmo Reformista), amplió significativamente la membresía de la Unión y el alcance de su programa, elevando el movimiento judío Reformista a la rama más grande del judaísmo estadounidense. Como líder de la Unión, imaginó y llevó a la realidad un Comentario Liberal de la Torá, la primera publicación de este tipo en Estados Unidos. Fue pionero en un programa de alcance revolucionario, en el que las congregaciones se acercan a las parejas interreligiosas para hacer que la pareja no judía se sienta cómoda y alentar a esa pareja a convertirse. Encabezó una campaña de igualdad de género, transformando la sinagoga estadounidense y el rabinato reformista. Lideró una campaña para el reconocimiento de los derechos de los homosexuales en el movimiento y en el rabinato. Abrió un terreno nuevo y controvertido, tanto dentro como fuera del movimiento de reforma, al defender la doctrina de la ascendencia patrilineal para que la auténtica identidad judía derivara no solo de una madre judía sino también de un padre judío. Aunque difiera con halakhah, la posición de la reforma era en cierto modo más estricta que halakhah en el sentido de que la identidad no era automática, sino que debía ser reconocida y afirmada. Defendió la justicia social, exigiendo justicia económica para los débiles y los pobres incluso frente a los recortes sociales de Reagan. Fortaleció el trabajo del Centro de Acción Religiosa en Washington y fue una parte crucial de los esfuerzos para establecer un centro de acción religiosa en Israel también. Impulsó la creación de un sionismo reformista, que llevó a la creación de arza, la asociación sionista reformista y un movimiento sionista reformista vital. Como educador, logró obtener la aprobación de un proyecto piloto para las escuelas diurnas reformistas judías, que ahora incluye diecisiete escuelas diurnas reformistas de tiempo completo en los Estados Unidos y Canadá.

Se convirtió en el líder judío estadounidense más conocido de esa época cuando fue elegido presidente de la Conferencia de Presidentes de las Principales Organizaciones Judías, la asamblea autorizada del liderazgo judío estadounidense en apoyo de Israel, durante un momento especialmente tumultuoso. Convertido en presidente en 1976, estaba en su puesto cuando Menachem * Begin fue elegido primer ministro de Israel. Rompiendo la asociación de larga data entre los gobiernos laboristas de Israel y los judíos estadounidenses, la elección de Begin fue un shock para los judíos estadounidenses. Schindler, un liberal de toda la vida y una paloma, abrazó públicamente a Begin, un hombre con cuyas opiniones no estaba de acuerdo, como primer ministro electo de la democracia de Israel, y exigió que el establecimiento judío le diera a Begin una oportunidad justa y no lo deslegitimara desde el principio. Esto condujo a una profunda amistad personal, en la que Begin consultó con Schindler en muchos momentos cruciales, incluso en la víspera de Camp David y la paz con Egipto, honró a Schindler en Jerusalén y lo llevó como invitado en visitas oficiales a Egipto y otros países. . A pesar de esta profunda amistad personal, que duró hasta la muerte de Begin, Schindler no se abstuvo de defender una partición de dos estados, condenando la invasión israelí del Líbano y exigiendo el mismo respeto por todas las ramas del judaísmo en la vida israelí.

En toda su vida, Schindler se enorgulleció de ser, como su padre antes que él, un Israel, amante del pueblo judío. A pesar de que levantó y fortaleció el movimiento judío reformista, se enorgullecía de unir los hilos conflictivos de la vida judía y la unidad judía.

[Albert Vorspan (2ª ed.)]