Schawlow, arthur l.

Schawlow, arthur l. (1921-1999), físico estadounidense y premio Nobel. Nació en Mount Vernon, Nueva York, de padre inmigrante de Riga y madre canadiense. Cuando tenía tres años, la familia se mudó a Toronto, donde se educó en el Instituto Colegiado de Vaughan Road. Obtuvo una beca que le permitió graduarse en matemáticas y física en la Universidad de Toronto (1941). Durante la Segunda Guerra Mundial trabajó en el desarrollo de radares, antes de regresar a la universidad para obtener su doctorado. (1951) en espectroscopia bajo la supervisión de Malcolm Crawford. Fue investigador postdoctoral en el departamento de física de la Universidad de Columbia, Nueva York, donde trabajó con Charles H. Townes, y luego físico en los Bell Telephone Laboratories (1951-61), donde continuó colaborando con Townes. En 1961 se convirtió en profesor de física en la Universidad de Stanford, donde fue presidente del departamento (1966-70), JG Jackson y CJ Wood, profesor de física desde 1978, y posteriormente profesor emérito. El principal interés de investigación de Schawlow era la espectroscopia, y él y Townes concibieron la idea, y en 1957 construyeron, el primer láser (amplificación de luz por emisión estimulada de radiación). Las aplicaciones prácticas de estos descubrimientos son ahora de conocimiento común. Schawlow aplicó estos avances teóricos y técnicos a su investigación en óptica, superconductividad y problemas fundamentales de la estructura atómica. Él y Townes no se beneficiaron personalmente de la patente ganada por Bell Telephone Company. Schawlow y Townes ganaron el Premio Nobel de física en 1981, compartido con Kai M. Siegbahn. Sus muchos honores incluyeron la elección para la Academia Estadounidense de Artes y Ciencias y la Academia Nacional de Ciencias de EE. UU., La Beca Internacional Marconi (1977) y la Medalla Nacional de Ciencias de EE. UU. (1991). Fue un maestro distinguido y su libro Espectroscopia de microondas (1955), en coautoría de Townes, era un texto estándar. Schawlow se casó con la hermana de Townes, Amelia, una destacada música, en 1951. Ella murió en un accidente de tráfico en 1991. Su hijo Artie era autista, y sus padres organizaron la organización sin fines de lucro California Vocations, un hogar colectivo para personas autistas, rebautizado como Arthur Schawlow. Center en 1999. También tuvieron dos hijas. Schawlow fue un clarinetista y experto en jazz, con un legendario sentido del humor manifestado en su vida social y profesional.

[Michael Denman (2ª ed.)]