Saperstein, harold i.

Saperstein, harold i. (1910-2001), uno de los principales rabinos congregacionales del judaísmo reformista estadounidense de mediados del siglo XX. Como estudiante universitario en Cornell, Saperstein fue influenciado por el rabino Stephen S. * Wise para ingresar al Instituto Judío de Religión, del cual se graduó en 20. Desde 1935 (cuando aún era estudiante, reemplazando a su tío enfermo, el rabino Adolph Lasker) hasta 1933, se desempeñó como rabino del templo Emanu-El de Lynbrook, Long Island. Durante su mandato, la sinagoga Lynbrook creció de unas setenta familias a casi mil.

Como capellán del ejército estadounidense de 1943 a 1946, sirvió en el norte de África, Italia, Francia, Alemania y Bélgica, alcanzando el rango de mayor. Su informe sobre los jóvenes judíos escondidos por el padre Joseph André de Namur, que apareció en The New York Times, fue uno de los primeros informes públicos de que los gentiles salvaron judíos. En Worms, Alemania, poco después de la entrada de las fuerzas estadounidenses, recuperó el invaluable Worms Mahzor iluminado del siglo XIII del Dr. Friedrich M. Illert, un archivero alemán que lo había escondido durante la guerra, y facilitó su eventual traslado a la Biblioteca Nacional. en Jerusalén. (Estos esfuerzos se describieron más tarde en Rabinos en uniforme por Louis Barish y gi judíos por Deborah Dash Moore.)

Viajero empedernido a comunidades judías remotas, Saperstein asistió al Congreso Sionista Mundial de 1939, visitando a judíos en el norte de Polonia y Palestina en el verano de 1939 (donde fue herido por un francotirador árabe), Rusia, Polonia y Hungría en 1959. , India, Etiopía y Sudáfrica en 1967, y unos 80 países más en seis continentes. Se desempeñó como presidente norteamericano de la Unión Mundial para el Judaísmo Progresista. Sionista de toda la vida (al igual que su abuelo, el rabino Hyman M. Lasker de Troy, Nueva York), quien se desempeñó como presidente del Comité de Israel de la Conferencia Central de Rabinos Americanos, él y su esposa Marcia ayudaron a promover viajes de jóvenes y congregaciones a Israel , liderando con la primera gira por Israel patrocinada por la Federación Nacional de Jóvenes del Templo en 1955.

Declarados activistas de los derechos civiles, durante el verano de 1965 él y su esposa hicieron un trabajo de registro de votantes en el condado de Lowndes, Alabama, con el Comité Coordinador de Estudiantes No Violentos.

Durante su mandato como presidente de la Junta de Rabinos de Nueva York (1970-1972), fue un frecuente portavoz público en nombre de los judíos soviéticos y estuvo a la vanguardia del enfrentamiento con la Liga de Defensa Judía.

A pesar de estos roles públicos, Saperstein se consideraba a sí mismo principalmente como un rabino de la congregación: como maestro, predicador y consejero de tres generaciones de judíos. Después de su retiro formal de Lynbrook, regresó al servicio rabínico de tiempo completo en la Sinagoga Central de la ciudad de Nueva York y la Congregación Rodeph Sholom, y en la Sinagoga de Judíos Británicos del Oeste de Londres. Él y su esposa Marcia también viajaron en nombre de la Unión de Congregaciones Hebreas Americanas a través de varias regiones de los Estados Unidos, visitando pequeñas sinagogas para brindar servicios rabínicos y capacitación para sus líderes laicos.

Una selección de sus sermones que responden a eventos históricos, Testigo desde el púlpito: Topical Sermons 1933,1980, fue editado por su hijo Marc, profesor de estudios judíos en Harvard, la Universidad de Washington en St. Louis y la Universidad George Washington. Su hijo menor, el rabino David * Saperstein, ha dirigido el Centro de Acción Religiosa del Judaísmo Reformado desde 1974.

[Mark Pelavin (2ª ed.)]