Saperstein, david n.

Saperstein, david n. (1947–), rabino estadounidense. Saperstein, director durante mucho tiempo del Centro de Acción Religiosa del Movimiento Reformista Judío (rac) en Washington, DC, fue un líder influyente en el llamado "lobby judío" en Washington durante más de tres décadas. Como JJ Goldberg en su libro Poder judío observó: "[dirigido] desde 1974 por el hábil y carismático rabino David Saperstein, el rac se ha convertido en uno de los cuerpos judíos más poderosos de Washington [sólo superado por el aipac]". Hijo del rabino reformista de Long Island Harold I. Saperstein, Saperstein fue ordenado en 1973 por el Hebrew Union College-Jewish Institute of Religion en Nueva York. Luego se desempeñó como rabino asistente en el Templo Rodeph Sholom de la ciudad de Nueva York hasta que el rabino Maurice Eisendrath, el presidente de la Unión de Congregaciones Hebreas Estadounidenses (ahora Unión para la Reforma del Judaísmo), y Albert Vorspan, el director de la Comisión de Acción Social de Reforma. El judaísmo, lo invitó a Washington, dc, para dirigir el centro.

Como coordinador de la promoción de la acción social del Movimiento de Reforma ante el Congreso y el Poder Ejecutivo, Saperstein se convirtió en un portavoz principal en las audiencias del Congreso, los medios de comunicación y las organizaciones de la comunidad judía, para las opiniones mayoritariamente liberales de los judíos reformistas. Bajo la tutela de Saperstein, el centro construyó un programa educativo de acción social de amplio alcance que capacita a casi 3,000 adultos judíos, jóvenes, líderes rabínicos y laicos cada año y que proporciona amplios materiales legislativos y programáticos utilizados por las sinagogas reformistas y otras organizaciones judías.

Conocido como un hábil constructor de coaliciones, encabezó varias coaliciones religiosas nacionales, entre ellas Interfaith Impact, Interfaith Coalition on Energy y Coalition to Preserve Religious Liberty. Se desempeñó en las juntas y comités ejecutivos de numerosas organizaciones nacionales de interés público, incluidas la naacp, Common Cause, People for the American Way, la Conferencia de Liderazgo sobre Derechos Civiles y la Asociación Nacional Religiosa para el Medio Ambiente. A Saperstein también se le atribuyó el mérito de haber ayudado a forjar coaliciones pioneras con grupos de derecha religiosa, lo que llevó a la aprobación exitosa de leyes sobre temas como la libertad religiosa, la violación en prisión, la trata de personas y el genocidio en Sudán. Entre las leyes aprobadas a través de los esfuerzos de esta coalición se encontraba la Ley de Libertad Religiosa Internacional de 1998, aprobada por unanimidad por el Congreso. Esto llevó, en 1999, a que Saperstein fuera elegido como el primer presidente de la Comisión de Estados Unidos sobre Libertad Religiosa Internacional.

Durante muchos años, Saperstein viajó mucho, habló en sinagogas, federaciones y universidades, apareciendo en noticias de televisión y programas de entrevistas como uno de los principales exponentes de los fuertes puntos de vista del judaísmo reformista sobre cuestiones de justicia social. Sus libros, que se han utilizado ampliamente como fuentes para estudios y actividades de acción social judía, incluyen Dimensiones judías de la justicia social: duras elecciones morales de nuestro tiempo; Decisiones difíciles: perspectivas judías sobre la justicia social; Prevención del Holocausto nuclear: una respuesta judía; y Problemas críticos que enfrenta el judaísmo reformista 1972.

Abogado especializado en relaciones entre la Iglesia y el Estado, Saperstein ha impartido seminarios sobre la Ley de la Iglesia y el Estado de la Primera Enmienda y la Ley judía en la Facultad de Derecho de la Universidad de Georgetown durante más de 25 años, con artículos publicados en revistas jurídicas, incluido el Revista de derecho de Harvard.

[Mark Pelavin (2ª ed.)]