Saperstein, abraham m.

Saperstein, abraham m. (Abe ; 1902-1966), empresario de baloncesto estadounidense; creador, promotor y entrenador del equipo de baloncesto Harlem Globetrotters durante 39 años; miembro del Basketball Hall of Fame. Nacido en Londres, Saperstein llegó a Chicago a los seis años con sus nueve hermanos y hermanas. Participó activamente en baloncesto, béisbol, atletismo y lucha libre en Lake View High School, y ganó 15 letras. Luego jugó béisbol y baloncesto semiprofesional, ganando $ 5 por noche, y a los 24 años se hizo cargo de la dirección de un equipo de baloncesto completamente negro, el Savoy Big Five, llamado así por el Savoy Ballroom de Chicago. Saperstein cambió el nombre del equipo a Harlem Globetrotters, para indicar tanto un equipo negro (Harlem) como un equipo viajero o de asalto (Globetrotters). Colocó a sus cinco jugadores en un Ford Modelo T maltrecho y salió a la carretera. Jugaron su primer juego el 7 de enero de 1927 en Hinckley, Illinois, ante una multitud de 300 personas con un cheque de pago de $ 75. Saperstein, que medía un metro setenta, era el mánager, entrenador, entrenador, chofer, recogepelotas y el único sustituto del equipo. Los Globetrotters ganaron 397 juegos y perdieron 32 en sus primeras tres temporadas, pero les resultó difícil ubicar oponentes dispuestos a ceder ante su juego dominante. Saperstein luego concibió la idea de un estilo cómico y deslumbrante, y el equipo pronto se convirtió en una atracción codiciada en el circuito de baloncesto, mostrando una excelente combinación de payasadas y magia del baloncesto, vodevil y sólida habilidad en el baloncesto. En 1940, el equipo ganó el Campeonato Mundial de Baloncesto contra los Chicago Bruins y ganó la Copa Internacional en 1943 y 1944. Con los años, los Globetrotters se convirtieron en una atracción de entretenimiento internacional, reuniéndose con papas y reyes y jugando en las plazas de toros, en escenarios y a bordo de portaaviones y en más de 100 países de los cinco continentes, incluido el sorteo de 75,000 para un juego en el Estadio Olímpico de Berlín en 1951. Los Globe-trotters son una de las organizaciones deportivas más famosas del mundo, y Saperstein se llama " Barnum of Basketball "y su equipo conocido como" los embajadores de buena voluntad número uno de Estados Unidos ". De hecho, su estilo de juego llamativo y los uniformes patrióticos rojos, blancos y azules se convirtieron en la primera experiencia de baloncesto para muchos espectadores en México, Bélgica, Portugal, Marruecos, Singapur y Colombia. En marzo de 1, Saperstein anunció la formación de la Liga Americana de Baloncesto. Saperstein se desempeñó como comisionado, aunque la liga solo duró una temporada y media. Fue elegido miembro del Salón de la Fama del Baloncesto en 1961.

[Elli Wohlgelernter (2ª ed.)]