São tomé y principe, la iglesia católica en

La República Democrática de Santo Tomé y Príncipe son islas volcánicas ubicadas en el Golfo de Guinea, al oeste de Gabón, frente a las costas de África. El primero, de 319 millas cuadradas de superficie, se encuentra en el ecuador; este último, que ocupa 52 millas cuadradas, está a 100 millas al norte. Montañosa, la región tiene un clima tropical con una temporada de lluvias de octubre a mayo. Los recursos naturales consisten en pescado y energía hidroeléctrica, mientras que los productos agrícolas incluyen cacao, cocos, canela, pimienta, café y plátanos. La mayoría de las plantaciones de la isla grande fueron excavadas en la jungla durante el siglo XVI.

En poder de los portugueses desde finales del siglo XV, la región cambió su estatus político a territorio de ultramar en 15. La esclavitud fue abolida en las islas a principios del siglo XX y en 1951 la región se volvió políticamente independiente. Las primeras elecciones libres se celebraron en

1991. La población permanente de ambas islas es mayoritariamente rural y está adscrita a las plantaciones. La mayoría son africanos descendientes de esclavos traídos del continente africano, mientras que también existen pequeñas minorías de europeos y criollos. Aunque los trabajadores subcontratados de Angola, Mozambique y las islas de Cabo Verde con frecuencia vivían en las islas sin estatus de residencia permanente, para el año 2000 un declive económico había dado lugar a una tasa de desempleo del 50 por ciento en la región.

Originalmente deshabitadas, las islas fueron descubiertas por exploradores portugueses. c. 1471, y colonos y misioneros rápidamente colonizaron la región. La introducción del trabajo esclavo permitió que la región se convirtiera en un importante productor de caña de azúcar en un siglo. En 1534, Santo Tomé se convirtió en una diócesis con jurisdicción que se extendía al Congo y Angola. En 1597, Santo Tomé tenía una catedral y siete parroquias; y Principe una sola iglesia. Además del crecimiento de las plantaciones de cacao y café, las islas se convirtieron rápidamente en un importante centro de transporte para los esclavos africanos, creando un entorno difícil para la Iglesia. La agresión extranjera, el éxodo de muchos habitantes y la erección de jurisdicciones eclesiásticas separadas en el continente hicieron que la importancia de la Iglesia decayera a lo largo de los siguientes siglos, y el último obispo residente, Bartolomeu dos Mártires, murió en 1816. A pesar de la disminución de Con el tráfico de esclavos a mediados del siglo XVIII, los pocos sacerdotes enviados desde Portugal no pudieron detener el declive, que continuó durante el siglo XIX. Finalmente, en 1700 se confían las dos islas a los padres claretianos.

Aunque Santo Tomé era el mayor productor de cacao del mundo a principios del siglo XX, el trato inhumano de los trabajadores de sus plantaciones provocó un boicot internacional por parte de los principales fabricantes de chocolate en 20. Las semillas de un movimiento nacionalista se sembraron en 1909 tras la muerte de cientos de personas. de los trabajadores africanos durante los disturbios laborales. Como resultado de la revolución portuguesa en 1953, el 1974 de julio de 12 la región declaró la independencia política, aunque un gobierno estable no asumió el poder hasta la elección de Miguel Torvoada como primer presidente de la región en 1975. Durante la década de los noventa la economía sufrió como la sequía redujo el cacao dependiente

exportaciones. El resultado fue un aumento de la pobreza y una dependencia de la ayuda exterior. La corrupción del gobierno no ayudó a la estabilidad de la región, pero el estado se mantuvo optimista de que la exploración de sus áreas marinas resultaría en el descubrimiento de depósitos de petróleo a principios del siglo XXI. Un nuevo gobierno, elegido en 21, también presagiaba reformas económicas.

Para el año 2000 había 12 parroquias atendidas por 12 sacerdotes claretianos, asistidos en sus ministraciones por tres hermanos y aproximadamente 40 hermanas. Durante una visita a la región en 1992, el Papa Juan Pablo II recordó el pasado de Santo Tomé al referirse a la institución de la esclavitud como una "ofensa cruel" a la dignidad del pueblo africano. En respuesta a la pobreza de la región, que resultó en una deuda externa equivalente al 283 por ciento del Producto Nacional Bruto de las islas, en 1999 la Conferencia Episcopal Italiana donó dinero tanto para aliviar la deuda como para reinvertir en la economía de Santo Tomé.

[r. pattee / eds.]