Santideva

Se cree generalmente que el filósofo y poeta de la escuela Madhyamaka Śāntideva vivió en algún momento entre 685 y 763 d.C., aunque esto no es de ninguna manera concluyente. La afirmación de que era un príncipe del norte de la India que huyó de la consagración real repite un tema budista tradicional y no tiene apoyo independiente. Śāntideva se adhirió a la tradición MahĀyĀna. Su poema espiritual el BodhicaryĀvatĀra (Introducción a la conducta que conduce a la iluminación) indica que estaba particularmente dedicado al bodhisattva Mañjuśrī. Su otro gran trabajo es el .Ikṣāsamuccaya (Compendio de doctrinas), que consiste principalmente en valiosas citas de muchas escrituras budistas Mahāyāna (sūtras) dispuestas para ilustrar aspectos del camino Mahāyāna. los .Ikṣāsamuccaya es una fuente sánscrita importante para secciones de sūtras que ya no sobreviven en sus originales sánscritos.

En las hagiografías tradicionales (principalmente tibetanas), Śāntideva parece ser bastante común, aunque en realidad una figura de logro espiritual avanzado. Una historia cuenta que a los monjes del monasterio de Nālandā les parecía simplemente holgazanear sin hacer nada. Le pidieron que diera una recitación ante el monasterio, luego trataron de levantar el asiento del maestro tan alto que Śāntideva no pudiera alcanzarlo. Con una mano bajó mágicamente el asiento, se sentó en él y preguntó qué querían que recitara. A pedido de algo nuevo (para variar), Śāntideva comenzó a crear espontáneamente su Bodhicaryāvatāra, sin duda, el mayor poema indio sobre el cultivo de la vida espiritual Mahāyāna. Cuando casi había llegado al final, ascendió en el aire y desapareció, aunque su voz aún se podía escuchar.