Sand, karim khan (c. 1705-1779)

Karim Khan Zand fue el gobernante del oeste de Irán desde 1751 hasta 1779. Un jefe de la tribu menor de los Zand, de la rama Lakk de los Lors, Karim Khan condujo a su contingente de la debacle del ejército de Nader Shah en 1747 de regreso a su interior. -Sierras de zagros En alianza con ˓Ali Mardan Khan de Bakhtyari, estableció un sha títere Safavid en Isfahan y consolidó el suroeste bajo su gobierno. En 1751 derrocó a Ali Mardan y posteriormente derrotó a varios otros contendientes por el poder regional entre los líderes afganos, afshar y qajar. En 1765 había emergido como gobernante de facto de todo Irán, excepto Khorasan, con su capital en Shiraz.

Karim no asumió el título de shah, incluso cuando el supuesto rey safávida falleció antes que él, sino que gobernó como vakil alra˓aya, "representante del pueblo" (término para un defensor del pueblo local tradicional). Fomentó el comercio interior y exterior, concediendo a la Compañía de las Indias Orientales una base en Bushire y reconstruyó Shiraz (muchos de sus magníficos edificios todavía están en pie). Un chiíta nominal, practicó la tolerancia religiosa y no buscó activamente el respaldo de los ulemas. En 1776, después de un año de asedio, capturó el puerto de Basora en el Irak otomano, pero su muerte en 1779 provocó la retirada.

El Vakil, como se le conoce cariñosamente, ha dejado una reputación de gobernante fuerte pero humano y modesto que restauró una medida de paz y prosperidad a Irán. Por el contrario, sus sucesores fueron crueles, rapaces e impopulares, con la excepción del último, Lotf ˓Ali Khan (1789-1794), y pronto sucumbieron al creciente poder de los Qajar.

Bibliografía

Perry, John R. "Justicia para los desfavorecidos: la tradición del defensor del pueblo de Irán". Revista de Estudios del Cercano Oriente 37 (1978): 203 – 215.

Perry, John R. Karim Khan Zand: Una historia de Irán, 1747-1779. Chicago: Prensa de la Universidad de Chicago, 1979.

John R. Perry