Sanción divina

El término sanción divina se usa para transmitir la idea de que el hombre es en última instancia responsable ante Dios por sus acciones aquí en la tierra. Esta creencia es fundamental para una visión religiosa del mundo. Implica que el hombre no es autónomo sino que está bajo Dios y al mismo tiempo es un agente libre y no víctima del destino (ver destino y fatalismo). Significa que los acontecimientos de esta vida tienen efectos que trascienden con mucho el orden puramente temporal.

El concepto de recompensa y castigo que se encuentra entre los pueblos no cristianos expresa esta verdad solo de manera muy inadecuada. La doctrina de la metempsicosis en sus diversas formas está muy difundida y debe su popularidad a la dificultad que experimenta el hombre para imaginar una sanción final e irreversible. Una sucesión de vidas, como la proponen muchas religiones asiáticas y diversas formas de teosofía, permite algún tipo de recompensa o castigo, pero no tiene en cuenta la existencia continuada de la persona humana. La verdadera idea de la expiación se destruye si el hombre no sabe de qué está expiando.

Es a la revelación a la que uno debe acudir para un tratamiento completo de la sanción divina que preserve la libertad y la responsabilidad del hombre. En los primeros escritos del Antiguo Testamento hay una firme convicción de que cualquier transgresión de la ley trae infelicidad en esta vida. La peste, el hambre y la guerra se toman como indicaciones del descontento de Dios con su pueblo (p. Ej., En 1 Reyes 9.9). Sólo más tarde, cuando surge el problema del sufrimiento del justo (Libro de Job), se reconoce que la única explicación verdadera debe buscarse en la recompensa y el castigo después de la muerte. Es en la literatura sapiencial posterior donde se resuelven más plenamente la inmortalidad del alma y la naturaleza de la otra vida. El Nuevo Testamento enfatiza el hecho de que esta sanción será en la próxima vida. Cristo sí habla de compensación en esta vida (Lc 18.29-30), pero el impacto de Sus afirmaciones es que la recompensa o el castigo real está reservado para después y esto es de naturaleza espiritual y no debe compararse con las alegrías y las tristezas de esta vida.

La naturaleza del hombre es tal que siempre será necesario apelar a una sanción definitiva; el ideal estoico y kantiano de la virtud por la virtud no toma en cuenta al hombre en su actual situación caída. Pero el estoicismo hace bien en reaccionar contra un culto servil a Dios cuyo único motivo es el miedo al castigo o la esperanza de recompensa (ver estoicismo; kantianismo). La creencia en Dios como galardonador y castigador es inculcar en el hombre un sentido de dependencia de Dios y responsabilidad en sus acciones. La sanción de Dios no es una decisión arbitraria impuesta sin conexión intrínseca con lo que hace el hombre. Más bien, es la manifestación de cómo sus actividades se encuentran en la realidad. Si su vida está dirigida por Dios, cosechará la recompensa y obtendrá a Dios; si no está dirigido a Él, no lo alcanzará.

Ver también: fuego de juicio; juicio, divino (en la Biblia); juicio, divino (en teología); mérito; escatología, artículos sobre.

Bibliografía: Diccionario de Teología Católica, ed. a. vacante, 15 v. (París 1903–50; Tables générale 1951–), Tables générale 2: 2705–19. w. pesch, h. papas fritas, ed., Manual de términos teológicos básicos, 2 v. (Múnich 1962-63) 2: 748-751.

[yo williams]