San francisco, hermanos de los pobres de

(CFP, Directorio Católico Oficial, # 0460); originalmente llamado los Hermanos Pobres de San Francisco Serafín. Es una sociedad pontificia de hermanos laicos fundada originalmente para atender las necesidades espirituales y educativas de los niños desfavorecidos. La congregación fue fundada en la víspera de Navidad de 1857, en Aix-la-Chapelle, Alemania, por Johannes Hoever (1816-64). Cuando Bismarck, en 1875, expulsó a los religiosos del territorio prusiano, la joven comunidad restableció su casa madre en Bleyerheide, Holanda. Después de 1888 se permitió a los hermanos regresar a Prusia, donde se hicieron varias fundaciones. En julio de 1868, por invitación de John Baptist Purcell, arzobispo de Cincinnati, OH, los hermanos abrieron St. Anthony Home para niños pobres en Cincinnati. El 17 de septiembre de 1871 inauguraron una provincia estadounidense, dedicada a San José, con sede en el monte. Alverno en el río Ohio más allá de los límites occidentales de Cincinnati. Aquí también se inauguró un Protectorio de Niños, una institución donde los niños necesitados, huérfanos y delincuentes recibieron una educación primaria y se capacitaron en diversos oficios. Más tarde, los hermanos asumieron la dirección de instituciones similares para niños en Cold Springs, KY; Columbus, OH; Detroit, MI; y Danville, Nueva Jersey. La falta de vocaciones y de dotes obligó a los hermanos a renunciar a muchas de estas instituciones. Desde 1921, los hermanos han dirigido la Morris School, un internado para niños en Searcy, AR.

En los EE. UU., Los hermanos se dedican principalmente a la educación académica en todos los niveles, el cuidado y la educación de los jóvenes abandonados, el ministerio contra el SIDA, el ministerio carcelario, la consejería, el ministerio juvenil, hogares grupales e instalaciones residenciales para clérigos ancianos y jubilados. El provincialato de EE. UU. (Provincia de St. Joseph) se encuentra en Burlington, IA; el generalato está en Aquisgrán, Alemania.

Bibliografía: H. Schiffers, Johannes Höver (Friburgo 1930).

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