Salón fénix (en el byodoin)

El actual Phoenix Hall (Hōōdō) de Byōdōin se encuentra en la orilla oeste del río Uji al sureste de Kioto. El regente Fujiwara Yorimichi (990-1074) transformó una villa heredada en el (ahora perdido) Salón Principal de Byōdōin en 1051, su sexagésimo año. El Salón del Fénix sin precedentes, consagrado en 1053, fue construido como una representación tridimensional de la representación de la Tierra Pura Sukhāvatī de Amida, tal como se encuentra en el Guan Wuliangshou jing (Visualización Sūtra). Con sus alas y cola de pájaro, el Salón Fénix mira hacia el este y fue diseñado para ser visto desde un pequeño palacio en la orilla opuesta. La sala y su icono central Amida (AmitĀbha) sirvieron como foco de meditación y como telón de fondo para las ceremonias. Pinturas narrativas que representan las nueve etapas del renacimiento adornan las puertas y las paredes que rodean el icono, cada una mostrando un paisaje estacional como escenario de un "descenso de Amida" (raigō) a devotos reconocidamente japoneses. Sobre las paredes, cincuenta y dos pequeños bodhisattvas y músicos tallados en madera completan el efecto del descenso de Amida.

Mimi Yiengpruksawan ha presentado un caso convincente de que el Salón Fénix era el dominio privado de Yorimichi y sus descendientes, más que el foco cuasipúblico del templo. Las ceremonias esotéricas de Tendai se llevaron a cabo frente al icono del Salón Principal, Dainichi Nyorai, mientras que el Salón del Fénix parece haber sido la capilla devocional privada de Yorimichi, donde él mismo podía meditar sobre Sukhāvatī. Después de su muerte, su hija Kanshi vivió en Byōdōin y llevó a cabo ceremonias en nombre de su padre y otros parientes, tanto en el depósito de sūtra del templo como en el Phoenix Hall.