Sacrificio de animales

El derramamiento de sangre de animales en un altar y la palabra latina sacrificio; que significa "santificar", establece el vínculo entre la sangre y una apertura a lo sagrado. El sacrificio de animales es un desarrollo reciente en la larga historia de la cultura humana, ya que evolucionó a partir de sociedades agrarias o pastoriles. Ofrendas de sacrificio de animales desactivadas de los egipcios a Asia occidental. Este desarrollo afroasiático más tarde tuvo un impacto en la cultura grecorromana. La actividad ritual de derramar sangre animal en los altares continúa desde la antigüedad hasta la era moderna.

Los sacrificios probablemente se llevaron a cabo como fiestas caníbales que se convirtieron en rituales. Los seres humanos se sacrificaron unos a otros como medio de expiación y para asegurar una asociación continua con la persona fallecida. Algunos ejemplos son los chivos expiatorios de la comunidad en los incendios de Beltrane en Escocia, Irlanda y Bretaña, donde la evidencia histórica de sacrificios humanos a menudo es contradictoria. Otro ejemplo, donde el registro histórico está más firmemente establecido, es entre las civilizaciones mesoamericanas del Nuevo Mundo, más notablemente entre los mayas y aztecas, quienes participaron en sacrificios caníbales. Los conquistadores españoles, tras entrar en contacto con los habitantes del Nuevo Mundo, acabaron con estas prácticas a mediados del siglo XVII y provocaron un aumento de los sacrificios de animales, que todavía se practican en la actualidad. Sin embargo, hay otros ejemplos claros de sacrificio humano que se pueden encontrar en fuentes tan diversas como el antiguo Japón o el pueblo teutónico (islandés).

Se puede decir que la sustitución de animales por humanos en los sacrificios se produjo de alguna forma en la historia de la mayoría de las sociedades antiguas. Es concebible que la intensificación de los sacrificios de animales redujera simultáneamente el número de víctimas humanas. Los sacrificios de animales comenzaron con los primogénitos, animales jóvenes ofrecidos a lo sagrado en agradecimiento. Era una forma de acción de gracias en la que se sacrificaban animales domésticos de granja y se colocaban en un altar junto con otros alimentos crudos. Con el tiempo, estos sacrificios se volvieron más ritualizados a medida que evolucionaron hacia asuntos religiosos comunitarios y ofrendas de sacrificio que incluían palomas, aves y animales de granja más grandes. Aunque el cerdo no ha sido utilizado como animal de sacrificio por quienes pueden rastrear sus raíces religiosas hasta las civilizaciones afroasiáticas, algunas personas del Pacífico Sur utilizan el jabalí para rituales comunitarios.

Ofrenda no es más que sinónimo de regalo. Esta acción evoca una relación sagrada. El sacrificio de animales se ha descrito como un medio para sobornar o propiciar tanto a entidades cósmicas como a un ser supremo. En otras palabras, algunos han interpretado esta práctica ritual como un soborno, una transacción comercial, sin significado moral, destinada a influir en entidades no discernibles. Estos sacrificios de animales se clasifican en cuatro tipos de ofrendas: alabanza, acción de gracias, súplica y expiación. Un sacrificio de alabanza expresa homenaje e implica la veneración de una relación religiosa con lo sagrado. Los rituales de sacrificio de acción de gracias se llevan a cabo porque se ha concedido un favor, como el nacimiento de un niño. La forma más complicada de sacrificio es el de la súplica porque requiere suplicar una petición específica a través de un vínculo directo establecido con lo sagrado. Este vínculo está destinado a ayudar a establecer protección sobre una comunidad o un individuo. Igual de importante para los suplicantes son los sacrificios para prevenir la ira de los dioses. Otros sacrificios de animales están pensados ​​como expiación, donde hay una falta moral por parte de la persona que realiza el sacrificio, que pretende aplacar a las entidades animistas que ayudarán a la persona a restablecer una conexión con lo sagrado.

El tema de la sangría de animales ha contribuido a muchas interpretaciones antropológicas y sociológicas interesantes. El sacrificio de animales ha sido correctamente visto como un regalo a las deidades, como una comida comunitaria, como un homenaje, como un vínculo entre lo sagrado y lo profano, como un reconocimiento de la sociedad, como una afirmación del orden mundial actual, como el resultado de la ansiedad debida al éxito, como sustituto de la violencia intrahumana, como rito de purificación y como encuentro dramático con el "otro".

Todas las religiones principales han tenido períodos de sacrificio de animales. Entre los israelitas en el Templo de Jerusalén y en el Templo de Onías en Egipto había sacrificios de animales de novillos (Levítico 4: 3), machos cabríos (Levítico 4:23) y corderos (Levítico 4:32). Durante la Pascua, la sangre del cordero se recogía en vasijas y se pasaba al sacerdote, quien arrojaba la sangre al pie del altar (Pes. 5: 5-7). Posteriormente, el cordero fue asado y comido como parte del Seder de Pascua. Significativamente, los no israelitas también contribuyeron a los sacrificios en el Templo, pero durante el asedio romano, los sacrificios de corderos tuvieron que interrumpirse. La destrucción romana del Templo puso fin al sistema de sacrificios. El sacrificio corporal de Jesús de Nazaret se recrea en el altar como la Eucaristía, donde el pan y el vino representan su cuerpo y sangre. A algunos judíos ortodoxos les gustaría restablecer los sacrificios de animales, mientras que otros se involucran en secreto en el uso de aves de corral en el día de la expiación. Los animales muertos se regalan a los pobres, como es costumbre de los musulmanes en La Meca.

Los árabes musulmanes, los mismos semitas, también se dedican al sacrificio de animales, pero es diferente al de los israelitas, ya que no mantienen un altar y no tienen la tradición de expiar a través del sacrificio. Lo más parecido a los sacrificios se encuentra en la matanza de animales en el valle de Mina, en la peregrinación anual y los rituales en el monte Arafat cerca de La Meca. La carne del animal se regala como caridad. Los rituales de derramamiento de sangre existen en la religiosidad popular de los creyentes en el Islam que no está autorizado por los ortodoxos.

Muchas zonas del África subsahariana tenían costumbres similares de sacrificio humano. La sangría de animales religiosos es especialmente frecuente entre los creyentes en Ifá, del área de Yorubaland, en la actual Nigeria. Las aves y los primogénitos son los animales preferidos para el sacrificio. Se considera que la sangre tiene una cualidad sagrada y se vierte cerca del altar. Esta religión ha hecho grandes avances en el Nuevo Mundo y se puede clasificar como adoradores de deidades ancestrales, orisàs. Algunas de esas religiones que comparten sacrificios de animales son la Regla de Ocha cubana, popularmente conocida como Santería, Cantomblé brasileño y Vodun haitiano, todas cada vez más presentes en Estados Unidos.