Ryken, francis xavier, hermano

Fundador de los Hermanos de San Francisco Javier; B. Elshout, Holanda, 30 de agosto de 1797; D. Brujas, Bélgica, 26 de noviembre de 1871. Theodore James Ryken, zapatero de oficio, se sintió llamado a la vida religiosa. Como no pudo ingresar a un monasterio debido a las restricciones del gobierno holandés, comenzó a enseñar catecismo a los niños de su aldea. En 1823 ingresó en una comunidad cuasirreligiosa fundada por el converso católico y editor Joachim Le Sage ten Broek, pero en 1826 se fue para atender a las víctimas de una epidemia en el norte de Holanda. En 1827-28 visitó Roma, donde intentó sin éxito obtener la aprobación papal para una hermandad dedicada a la educación. Luego se convirtió en hermano laico trapense en la Abadía de Oelenberg en Alsacia.

La Revolución de 1830 hizo que los monjes se dispersaran y Ryken viajó a los Estados Unidos para convertirse en misionero. En 1832 ayudó al Rev. Stephen Badin entre los Potawatomi del sur de Michigan, donde decidió dedicarse al apostolado de los nativos americanos. Ryken regresó a Brujas; allí, con la ayuda de un sacerdote belga, esperaba fundar una hermandad para ayudar a la misión estadounidense. Cuando el sacerdote belga abandonó la empresa, Ryken intentó continuar solo. Con la sanción de Bp. Francis Boussen de Brujas, regresó a los Estados Unidos para explicar su plan a los obispos estadounidenses, especialmente al Bp. Joseph Rosati de St. Louis, Missouri. Rosati lo indujo a abandonar su trabajo con los pueblos nativos y dedicarse a la instrucción de la juventud estadounidense. Regresó a Brujas con los testimonios de siete obispos y varios eclesiásticos prominentes, y se le permitió organizar los Hermanos Javerianos en junio de 1839.

A pesar de la oposición y las privaciones, la nueva comunidad creció lentamente. En 1843 cuatro miembros del grupo tomaron el hábito y en 1846 diez pronunciaron votos. Se abrieron tres escuelas en Brujas y la primera sucursal se estableció en Inglaterra en 1848. Sin embargo, solo en 1854 Ryken y seis hermanos pudieron abrir su primera escuela estadounidense por invitación de Bp. Martin J. Spalding de Louisville, Kentucky. Seis años después, debido a problemas económicos y personales dentro de la comunidad, el obispo de Brujas pidió al fundador que renunciara en favor de un hombre más joven. Hasta su muerte, 11 años después, Ryken siguió siendo un sujeto simple, sirviendo durante un tiempo como maestro de novicios. En 1964, la congregación que fundó tenía provincias en Bélgica, Inglaterra y Estados Unidos, con misiones en África y América del Sur.

Ver también: hermanos xaverianos.

Bibliografía: jj downey, ¡Marchar sobre! Dios proveerá: La vida de Theodore James Ryken (Boston 1961).

[D. spalding]