Rosenthal, benjamin stanley

Rosenthal, benjamin stanley (1923-1983), político estadounidense. Nacido y criado en la ciudad de Nueva York, Rosenthal se graduó de Stuyvesant High School en 1940 y más tarde de Long Island University y City College. Después de servir en el ejército de los Estados Unidos durante la Segunda Guerra Mundial, asistió a la Facultad de Derecho de Brooklyn (LL.B., 1949) y a la Universidad de Nueva York (LL. M., 1952). Fue admitido en el colegio de abogados de Nueva York en 1949 y en el colegio de abogados de la Corte Suprema en 1954. El 20 de febrero de 1962 ganó una elección especial para el Congreso para suceder al representante federal Lester Holtzman, quien dimitió. Posteriormente, Rosenthal fue elegido para 11 congresos sucesivos para representar a Queens y murió de cáncer en Washington, DC, poco después de prestar juramento para su duodécimo período.

Como miembro judío de alto rango del Comité de Asuntos Exteriores de la Cámara de Representantes, era la persona a la que la mayoría de sus colegas acudían en busca de liderazgo en asuntos relacionados con Israel. Fue el primero en la Cámara en desafiar la venta de armas sofisticadas a los enemigos árabes de Israel. Fue responsable de redactar y guiar a través de los generosos programas de ayuda de la Casa para Israel. Como presidente del Subcomité de Asuntos Exteriores de Europa, celebró las primeras audiencias del Congreso sobre la difícil situación de los judíos soviéticos.

Su abierta oposición a la guerra de Vietnam fue impopular entre los electores durante muchos años, así como entre los líderes de su propio partido, pero no vaciló. Incurrió en la ira del presidente Lyndon B. Johnson en un discurso de la Cámara de Representantes de 1969 en el que acusaba a Estados Unidos de ser "prácticamente una marioneta" del gobierno de Saigón. Pero se mantuvo firme en sus principios y se ganó el respeto y los votos de quienes no estaban de acuerdo con él.

Rosenthal era bien conocido por su mente ágil, su ingenio rápido y su estilo devastador de cuestionamiento (algunos críticos lo llamaban abrasivo), particularmente cuando se trataba de desinflar las camisetas de peluche que aparecían ante sus comités. Era compasivo y tenía un fuerte sentido de la justicia, pero poca tolerancia hacia aquellos que consideraba que actuaban en contra del interés público. La Biblioteca Benjamin S. Rosenthal del Queens College de la City University de Nueva York fue nombrada en su memoria, al igual que una calle en Queens y un centro para personas mayores en Flushing.

[Douglas M. Bloomfield (2ª ed.)]