Robespierre, maximilien francois de

Líder revolucionario francés; B. Arras, 6 de mayo de 1758; re. París, 28 de julio de 1794. Huérfano a los nueve años, estudió Derecho y se convirtió en juez de causas penales. Fue elegido miembro de los Estados Generales (1789) y más tarde de la Convención Nacional. Su ascenso a la prominencia durante la revolución francesa fue gradual. Defensor de los derechos del pueblo y de las virtudes naturales, se adhirió a las reformas del 4 de agosto de 1789 y abogó por la confiscación de la propiedad eclesiástica y la pena de muerte para Luis XVI. Cuando la revolución se deterioró hacia el extremismo después de junio de 1792, Robespierre defendió la constitución de 1791 y se opuso a la guerra y la dictadura militar. En la lucha por el poder después de la ejecución del rey (21 de enero de 1793), Robespierre concibió el Comité de Seguridad Pública. Bajo su liderazgo jacobino impidió la invasión extranjera; estableció la paz y la prosperidad; instituyó el gobierno republicano; y purgó a los girondinos, los hebertistas radicales y los dantonistas conservadores, colocando así a los jacobinos en el control supremo. Los crecientes problemas requirieron severas medidas legislativas para promover la distribución de tierras de propiedad estatal y la expedición de la justicia; pero estas medidas aumentaron el salvajismo de este período de terror.

Como creyente en la religión natural y seguidor de Jean Jacques Rousseau, Robespierre instituyó la República de la Virtud (junio de 1794) y el culto al ser supremo como alternativa al catolicismo, el ateísmo y el culto a la diosa razón; pero el entusiasmo popular fue leve. En cambio, la innovación precipitó una reacción y una conspiración entre los diputados que culminó con la caída de Robespierre y la ejecución por guillotina.

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[rj maras]