Roberts, Thomas d’esterre

Arzobispo de Bombay (1937-50), defensor abierto de la importancia de la conciencia personal y la obediencia inteligente; B. 7 de marzo de 1893 en Le Havre, m. 28 de febrero de 1976 en Londres. Era hijo de un cónsul británico descendiente de una línea de hugonotes franceses. Su padre se hizo católico en 1900 y Thomas se educó en el colegio jesuita de Liverpool. Ingresó en la Compañía de Jesús el 7 de septiembre de 1909 y fue ordenado sacerdote el 20 de septiembre de 1925. Después de enseñar en los colegios jesuitas de Preston y Beaumont, seguido de un período como rector del St. Francis Xavier's College, Liverpool, fue nombrado arzobispo de Bombay en 1937, un nombramiento que conoció por primera vez leyendo un periódico local.

La sede de Bombay en el momento de su nombramiento tenía una larga historia de divisiones eclesiásticas. Los portugueses, los colonizadores originales, habían recibido de la Santa Sede los privilegios de mecenazgo protectorado, el derecho del gobierno a aprobar los nombramientos eclesiásticos. Con Bombay bajo dominio británico, se llegó a un acuerdo de que el arzobispo sería alternativamente inglés y portugués. Las fuertes rivalidades entre las diferentes facciones dentro de la archidiócesis Abp. Roberts buscó superar primero, mediante la diplomacia personal con el gobierno portugués en Lisboa y luego reorganizando los límites de las parroquias. Inició un amplio programa de servicios sociales con especial énfasis en las necesidades de las mujeres, los soldados y los marineros. También escribió una serie de cartas a los niños en el periódico local que se convirtió en un eficaz vehículo de instrucción para jóvenes y mayores.

Sobre todo, Mons. Roberts reconoció que en un momento de aspiraciones nacionalistas de independencia, la Iglesia en Bombay debería ser guiada finalmente por un arzobispo indio. Presionó esta opinión a la Santa Sede y, en 1946, un indio, Valerian Gracias (más tarde cardenal), fue nombrado auxiliar. Bp. Gracias rápidamente asumió la administración diaria de la arquidiócesis como Mons. Roberts se ausentó deliberadamente. Cuando, en 1950, Bp. Gracias fue nombrado oficialmente arzobispo, Roberts regresó a Inglaterra.

En los siguientes 25 años se hizo conocido como un eclesiástico poco convencional que trabajó incansablemente por causas tales como el desarme y la paz mundial, por un replanteamiento de la enseñanza de la Iglesia sobre la anticoncepción artificial y por los derechos de la conciencia personal. En 1954 publicó Papas negros: autoridad: sus usos y abusos, pequeño volumen que llamó la atención por su franca crítica al autoritarismo secular y eclesiástico. Instó a la necesidad de una "obediencia inteligente", que él entendió como un ideal característicamente jesuita e ignaciano. Uno de los episodios más dolorosos de su vida fue su delación a Roma (1960) por parte del delegado apostólico por sus opiniones y declaraciones públicas. Abp. Roberts, insistiendo en que la mayoría de los cargos eran falsos, instó a una audiencia completa e imparcial. Aunque el Papa Juan XXIII prometió tal audiencia, nunca se llevó a cabo. Roberts no quedó satisfecho con las garantías de que había sido reivindicado simplemente porque el asunto no se había llevado a cabo. En cambio, contrastó los estándares de justicia que se encuentran en el derecho consuetudinario inglés con el secreto de los procedimientos eclesiásticos, donde nunca hubo reparación del daño causado a la reputación personal.

A lo largo de los años del concilio vaticano ii (1962-65), Mons. Roberts pidió la reforma de la curia romana. Aunque nunca habló en las sesiones formales del consejo (a pesar de su solicitud de hacerlo), se convirtió en una figura popular en las conferencias de prensa fuera de las sesiones formales. Buscó que el consejo emitiera una condena enérgica de todas las armas nucleares, para apoyar los derechos de los objetores de conciencia a la guerra, e instó a reexaminar la enseñanza sobre la anticoncepción artificial, ya que estaba convencido de que la prohibición absoluta de todos los anticonceptivos imponía una pesada carga muchas familias católicas. El último problema lo puso en conflicto con miembros de la jerarquía inglesa, en particular, el cardenal John Heenan, en 1964. Mons. Roberts había admitido públicamente que simplemente no podía entender los argumentos racionales a favor de la prohibición de todos los anticonceptivos artificiales, el cardenal Heenan defendió la prohibición tradicional y lamentó el hecho de que algunos de sus pastores engañaran a los fieles. El establecimiento de una comisión especial por parte del Papa Pablo VI para estudiar la cuestión fue visto por algunos como una reivindicación de las cuestiones planteadas por Roberts. La encíclica humanae vitae, publicada en 1968, sin embargo, reiteró la enseñanza tradicional.

Aunque algunos lo consideran un "obispo inconformista", Mons. Roberts era un hombre con un raro sentido de lo ridículo y lo absurdo, y su sentido del humor atraía incluso a quienes no estaban de acuerdo con él. También fue un pastor de extraordinaria calidez y sensibilidad hacia el sufrimiento humano, y muchos de los que se pusieron en contacto con él a través de retiros en Inglaterra y los Estados Unidos, y también a través del asesoramiento personal en la residencia jesuita en Farm Street en Londres, lo encontraron un gran fuente de fe. Además de Papas negros, escribió un prólogo a Armas nucleares y conciencia cristiana (1961) y contribuciones a Problemas de autoridad (1962) Objeciones al catolicismo romano (1963) y Anticoncepción y Santidad (1963). Su último libro fue El diario de Betsabé (1970).

Bibliografía: da hurn, Arzobispo Roberts, SJ — Su vida y escritos (Londres 1966).

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