Roback, abraham aaron

Roback, abraham aaron (1890-1965), psicólogo estadounidense y erudito en yiddish. Nacido en Rusia, Roback fue llevado a los Estados Unidos cuando era niño. Enseñó en varias universidades y estuvo asociado con el Departamento de Educación del Estado de Massachusetts (1926-49). Se desempeñó como presidente y profesor de psicología en Emerson College (1949-1958). La principal importancia de Roback para la psicología fue como historiador y sistematizador. Uno de los primeros oponentes del conductismo, creía en un enfoque ampliamente humanista de la psicología. Fue el primero en investigar los antecedentes históricos de las fuentes de la psicología estadounidenses, a diferencia de las europeas. También destacó la contribución judía a la historia de la psicología. Además, ideó pruebas de inteligencia adulta superior, ingenio científico, comprensión y sentido del humor. Escribió sobre personalidad y folclore y se interesó por el estudio de la lingüística, especialmente del yiddish.

Roback fue el primero en introducir un curso académico en literatura yiddish en los Estados Unidos, en la Extensión de la Universidad de Massachusetts (1929) y organizó la colección yiddish (más de 10,000 libros) en la Biblioteca de la Universidad de Harvard (1929). Fue editor de El Keneder Odler en Montreal (1908) y primer editor de Crónica judía canadiense (1914).

La extensa investigación de Roback sobre el carácter y el valor literario del yiddish también mostró el impacto cultural y espiritual que este idioma ha tenido en la cultura occidental. Mostró cómo el yiddish está impregnado por el folkgeist de sus hablantes judíos y Weltanschauung del shtetl. Roback escribió el Influencia judía en el pensamiento moderno (1929) y Psicología a través de la literatura yiddish (1931) en el que expresó su creencia en el papel del pensamiento judío en la era moderna. Roback participó activamente en muchas organizaciones comunales y judías.

Aparte de la investigación en yiddish, fue un escritor prolífico en su propio campo. Escribió muchos artículos y más de 20 libros sobre psicología. Entre los más importantes se encuentran: La psicología del carácter (1927, 19524); Personalidad en teoría y práctica (1949, 19572); Una historia de la psicología estadounidense (1952, 19642); Historia de la Psicología y Psiquiatría (1961, 19622); Aspectos de la psicología aplicada y el crimen (1964).

bibliografía:

J. Berger, El destino y la motivación del Dr. AA Roback (1957).

[Menachem M. Brayer]