Riggs, Thomas Lawrason

Primer capellán católico de la Universidad de Yale, New Haven, Connecticut; B. New London, Connecticut, 28 de junio de 1888; D. New Haven, 26 de abril de 1943. Era hijo de Elisha Francis Riggs, conocido por sus obras de caridad y por su defensa de un canto gregoriano restaurado. Después de su educación temprana en casa, Riggs se preparó para la universidad en Westminster School en Simsbury, Connecticut. En esta institución episcopal, su instrucción religiosa fue atendida por el padre Maurice McAuliffe, más tarde obispo de Hartford y amigo cercano y consejero espiritual de Riggs.

Después de recibir un AB de Yale (1910) y un MA de la Universidad de Harvard, Riggs regresó a Yale como instructor de inglés. Durante la Primera Guerra Mundial, se unió al Cuerpo de Ambulancias de Yale y se convirtió en oficial de Inteligencia Interallié para trabajar en la conferencia de paz. Su conciencia del impacto de la guerra en la tradición cultural cristiana de Europa le llevó a elegir una vocación sacerdotal. Comenzó sus estudios teológicos en la Universidad Católica de América en 1919 y los completó con McAuliffe en el Seminario St. Thomas en Hartford.

Después de la ordenación en 1922, Riggs recibió la aprobación episcopal para residir cerca de Yale y una capellanía limitada allí. En 1934, cuando McAuliffe se convirtió en obispo de Hartford, se revisó la situación y se concedió el permiso para la construcción de More House como capilla y centro cultural para católicos en Yale. Mientras tanto, Riggs había estado activo como conferenciante en nombre del movimiento litúrgico. Fue fundador y colaborador de Cuerdas comunes, un semanario católico publicado por laicos y participante en el trabajo interreligioso de la Conferencia Nacional de Cristianos y Judíos. Pero su mayor entusiasmo fue por el diseño y construcción de More House.

En sus últimos años, Riggs fue miembro del Calhoun College de Yale. Aunque carecía de un estatus de profesor regular, era solicitado con frecuencia como autoridad en asuntos relacionados con la creencia y la tradición católica. En 1963, Yale honró al padre Riggs al establecer la cátedra de religión T. Lawrason Riggs, la primera cátedra de estudios católicos romanos en una universidad estadounidense no sectaria para un profesor con nombramiento permanente.

[jt farrell]