Ricardo, gabriel

Misionero; B. Saintes, Francia, 15 de octubre de 1767; D. Detroit, 13 de septiembre de 1832. Ingresó en la Sociedad de Saint-Sulpice y fue ordenado sacerdote en octubre de 1791 en Issy, cerca de París. Durante un período muy breve, enseñó en el seminario sulpiciano de ese lugar, pero las políticas anticlerical del gobierno revolucionario francés lo obligaron a él y a tres de sus cohermanos, Ambrose Maréchal, François Ciquard y François Matignon, a abandonar Francia. El 24 de junio de 1792, el grupo llegó a Baltimore, donde los Sulpicianos atendían el recién establecido Seminario St. Mary. Como no era necesario en Baltimore, a Richard se le asignaron asignaciones misionales en Prairie du Rocher y Kaskaskia, Illinois, donde trabajó durante seis años. Después de su traslado a Detroit en 1798, también fue responsable de las misiones de Wisconsin y Michigan. Tan exitosos fueron sus esfuerzos que en 1801 más de 500 personas estaban listas para la Confirmación cuando el obispo Pierre Denaut de Quebec visitó Detroit.

En 1804, Richard estableció una academia para niñas y un seminario en Detroit, pero un incendio al año siguiente destruyó ambas instituciones, así como la iglesia y la rectoría de Richard. En tres años se reconstruyó la iglesia y se erigieron seis escuelas primarias y dos academias para niñas. Siempre interesado en la educación, Richard fue fundamental en la fundación de la Universidad de Michigan en Ann Arbor en 1817 y se desempeñó allí como vicepresidente y profesor. También se le recuerda por una serie de conferencias sobre temas religiosos impartidas en 1807 a petición del gobernador y otros funcionarios del Territorio de Michigan.

En 1808, Richard visitó Baltimore, donde consiguió una imprenta y un tipo. Al año siguiente, publicó el Ensayo de Michigan u observador imparcial, el primer periódico en Michigan. Durante los siguientes tres años, publicó siete libros sobre educación y religión. Después de la victoria británica en Detroit en la guerra de 1812, Richard fue llevado a Canadá y encarcelado en Sandwich, aunque se le concedieron muchas libertades. Cuando fue liberado, regresó a Detroit y reconstruyó sus misiones. En 1823 fue elegido como representante del Congreso de los Estados Unidos, el único sacerdote católico que alguna vez ocupó un escaño en la Cámara de Representantes. Se hizo amigo de Henry Clay, quien a menudo traducía el inglés defectuoso del sulpiciano en beneficio de la Casa. Richard perdió su candidatura a la reelección en 1826 principalmente debido a la oposición de varios de los administradores de su parroquia. Un año después, cuando la Santa Sede emitió un escrito para erigir la Diócesis de Detroit, Richard fue nombrado primer obispo. Pero su nominación fue suprimida y Detroit permaneció sin obispo hasta 1833, seis meses después de la muerte de Richard durante una epidemia de cólera.

Bibliografía: gramo. cortar, La Iglesia Católica en Detroit, 1701–1888 (Detroit 1951). pag. guerin, El Mártir de la Caridad o Aviso sobre el Sr. G. Richard, Misionero (París 1850), con extractos de las cartas de R. F. woodford y a. hyma, Gabriel Richard: Embajador de la frontera (Detroit, 1958). D. mástil, Siempre un sacerdote: la vida de Gabriel Richard, SS (Baltimore 1965). l. coombs y f. blouin, jr., Vida intelectual en la frontera de Michigan: las bibliotecas de Gabriel Richard y John Monteith (Ann Arbor 1985). l. tentler, Temporadas de gracia: una historia de la Arquidiócesis Católica de Detroit (Detroit 1992).

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