Retz, jean françois paul de gondi de

Prelado, eclesiástico y político controvertido, rival y opositor del cardenal mazarino; B. Montmirail, 20 de septiembre de 1613; D. París, 24 de agosto de 1679. Paul, así como otros hijos de De Gondi, fue instruido por Vincent de Paul. En contra de sus inclinaciones, Paul fue marcado para el sacerdocio a una edad temprana, y le dieron un puesto de canónigo en Notre Dame cuando tenía 13 años. Su inteligencia y excelente educación quedaron atestiguadas cuando a los 18 años publicó un libro titulado El conjuro del relato Jean-Louis de Fièsque, que reveló su amor por la intriga. Su posterior apoyo al conde de Soissons en sus complots contra Richelieu indicó el giro que tomaría su carrera.

Carrera eclesiástica. En 1643 fue nombrado coadjutor de su tío, el arzobispo Gondi de París, y fue consagrado arzobispo titular de Corinto. Como coadjutor de París, continuó sus actividades políticas, se convirtió en el poder detrás de la Fronda y patrocinó abiertamente al partido jansenista. Esperaba suplantar al cardenal Jules Mazarin, por lo que los dos eclesiásticos estuvieron involucrados en hostilidades mutuas durante unos 20 años. En la contienda con Mazarino, mostró su "fina mano italiana", deleitándose con tácticas maquiavélicas, intrigas y reuniones clandestinas, y apelando a las emociones de los parisinos, con quienes era muy popular. A pesar de su excesiva participación en la política, la oposición de Retz a Mazarino lo hizo querer por el Papa Inocencio X, quien le ofreció en 1650 la oportunidad de convertirse en cardenal. Sus esfuerzos por obtener la aprobación de la corte francesa para el cardenalato lo obligaron a reconciliación con Mazarin. Esto lo logró Retz poniéndose del lado de Mazarino contra el príncipe Luis II de Condé, líder de la Fronda, que estaba presionando para una prueba final de fuerza con la corona. El 21 de septiembre de 1651, las acciones de Retz dieron sus frutos; el consejo, bajo el control de Mazarin, aprobó su nombramiento como cardenal.

La lealtad esperada de Retz en la disputa con Condé no llegó, ya que ahora reanudó su oposición a Mazarin a pesar de que continuó vilipendiando a Condé en la corte. Las cosas llegaron a un punto crítico cuando Mazarino fue exiliado temporalmente para apaciguar a la Fronda y al pueblo. A su regreso a finales de 1652, Mazarino se volvió más poderoso que nunca; rompió el poder de la Fronda y se puso a disposición de Retz. Al ambicioso cardenal de Retz se le ofreció el puesto de representante en Roma, una especie de exilio que salva las apariencias, pero tardó demasiado en tomar una decisión y Mazarino lo hizo encarcelar el 19 de diciembre de 1652. Paradójicamente, los años del encarcelamiento de Retz resultó ser dos años muy importantes de su vida. Durante ese tiempo, mientras languidecía en las mazmorras de Vincennes, fue defendido por el Papa Inocencio X, quien sabía que era el colega de Retz, Mazarin, quien lo había encarcelado. Inocencio X instó a Luis XIV a liberar a Retz, pero mientras tanto remitió el asunto al Colegio de Cardenales. Las protestas de los obispos franceses y de Roma no lograron mover a Mazarino, que ahora estaba firmemente establecido en el poder. En un momento, Mazarin le ofreció la libertad a Retz si renunciaba como coadjutor de París, una oferta que Retz rechazó, diciendo que preferiría morir en prisión que renunciar. El cardenal encarcelado se convirtió en objeto de una nueva controversia entre Mazarino y los jansenistas, quienes expresaron simpatía por Retz. La situación cambió radicalmente cuando el 21 de marzo de 1654 murió el arzobispo de París y Retz se convirtió automáticamente en arzobispo. Luego, Luis XIV presionó a Retz para que renunciara y se le ofreció como recompensa los ingresos de siete abadías que producían 120,000 libras. Retz renunció pero Innocent X se negó a aceptar la renuncia sabiendo que estaba bajo presión.

El 8 de agosto de 1654, Retz logró escapar de la prisión y escapar a España. El Papa aprobó su fuga y le aseguró su protección. Mazarino, por su parte, ordenó el arresto de Retz y tomó medidas para privarlo de la sede arzobispal de París, pero el papa Inocencio X en noviembre de 1654 recibió al cardenal exiliado con plenos honores en Roma. Retz luego se retractó de su renuncia a la sede de París y se instaló en Roma, desde donde atacó París con cartas que fueron quemadas públicamente por Mazarino. Mientras estuvo en Roma, entre 1654 y 1662, Retz continuó participando en asuntos eclesiásticos y en la política europea.

Últimos años. Después de la muerte de Mazarino el 9 de marzo de 1661, Retz quiso regresar a Francia, pero Luis XIV se negó a recibirlo a menos que renunciara al arzobispado de París. Esto lo hizo en 1662; luego recibió los ingresos antes mencionados y se instaló en la Abadía de Saint-Denis. Su carrera se convirtió en un servicio leal a Luis XIV, especialmente en las relaciones de este último con la Santa Sede. Logró evitar las condenas y excomuniones derivadas de la controversia galicana. Como cardenal, viajó a Roma para tres cónclaves, los que eligieron a Clemente IX en 1667, Clemente X en 1670 e Inocencio XI en 1676. Retz recibió ocho votos en el último cónclave mencionado. Los últimos cuatro años de su vida dieron evidencia de una notable conversión espiritual. En 1675 se convirtió en penitente en el monasterio benedictino de Saint-Mihiel, y ese mismo año renunció a su cardenalato. En una carta al Papa, declaró que deseaba convertirse en monje en Saint-Mihiel para compensar el daño causado a la Iglesia por su mala conducta en el pasado. El papa Clemente X rechazó su dimisión, pero Retz permaneció aislado en Saint-Mihiel durante tres años y apenas abandonó el monasterio. Pasó el último año de su vida en Saint-Denis. Durante sus últimos años fundó un instituto para chicas jóvenes adscrito a las Damas de la Caridad. También completó su Memorias, una valiosa fuente de información sobre la vida judicial y eclesiástica de su época.

Bibliografía: hr guggisberg, Die Religion en Geschichte und Gegenwart, 7 v. (3ª ed. Tübingen 1957-65) 5: 1073. f. albertbuisson, Cardenal de Retz: Retrato (París 1954). l. batiffol, Cardenal de Retz (París 1927). fr de chantelauze, El cardenal de Retz y el asunto del sombrero, 2 v. (París 1878); El cardenal de Retz y sus misiones diplomáticas en Roma (París 1879). a. gas, Los últimos años del cardenal de Retz (París 1875). pg lorris, El cardenal de Retz, agitador del siglo XVII e siglo (París 1956). D. ogg, Cardenal de retz (Londres 1912). jt de castelnau, Retz y su tiempo (París 1955).

[jw bush]