Respeto humano

El respeto humano es una consideración excesiva por las opiniones o la estima de otros hombres. La expresión no es utilizada por los teólogos clásicos, pero significa una poderosa influencia en los asuntos humanos y una de las cuales los moralistas cristianos no han ignorado. Porque el honor o el reconocimiento del valor de una persona es un bien humano tan grande, el más grande de los bienes externos del hombre (Santo Tomás de Aquino, Summa theologiae, 2a2ae, 129.1), los hombres naturalmente se esfuerzan por lograrlo. Los teólogos notan la virtud especial de la magnanimidad o grandeza de alma que modera las obras dignas de honor de la empresa. El respeto humano, entonces, no debe confundirse con la magnanimidad o con la reticencia que impide divulgar precipitadamente sus secretos internos o defectos ocultos que arruinarían su reputación. Dado que el respeto humano es una especie de miedo al juicio de los demás, quien actúa por este motivo carece de coraje o fortaleza, pero como un vicio el respeto humano parece más directamente opuesto a la magnanimidad porque busca el honor más que las obras dignas de honor.

La preocupación por la opinión de los demás puede llevar a uno a actuar en contra de los principios morales y, por lo tanto, a hacer el mal para ganarse la estima de los demás. Evidentemente, esto es moralmente incorrecto, ya que implica una inversión de los valores morales, una preferencia de la estima humana al bien virtuoso. Si el asunto es grave, el pecado puede ser grave.

Pero la tendencia humana común a preocuparse por la opinión favorable de los demás puede aprovecharse mejor. Si se tiene cuidado de asociarse con aquellos que tienen la virtud en honor, el deseo de la aprobación de los demás puede animarnos a vivir correctamente. Esto parece ser un asunto de importancia especialmente para los adolescentes, quienes están particularmente preocupados por la aprobación de los demás, ya que recién están tomando conciencia de su individualidad y están buscando valor y sentido a sus vidas.

Si un acto moralmente bueno está motivado puramente, o al menos principalmente, por el respeto humano, queda fuera del orden del mérito. Tal acto, realizado no por su bondad intrínseca o por obediencia a la ley divina, no se realiza, ni siquiera virtualmente, por amor a Dios. Sin embargo, tales actos pueden tener cierta utilidad en la medida en que sean al menos un cumplimiento externo de la ley moral y puedan conducir a la formación de buenos hábitos.

Bibliografía: C. damen, en f. roberti y col., Diccionario de Teología Moral, ed. pag. palazzini y col. de 2d Ital. ed. (Westminster, Maryland, 1962) 1310-11. norte. Jung, Diccionario de Teología Católica, ed. a. vacante et al., 15 v. (París 1903–50; Tables générale 1951–) 13.2: 2461–66.

[j. hennessey]