Renacimiento (en la biblia)

El concepto de un renacimiento es una de las formas en que el NT busca explicar las riquezas de la redención que se han comunicado al cristiano; Sin embargo, antes de comenzar con la enseñanza del NT, este artículo se referirá a algunos pasajes de la literatura intertestamental del AT que arrojan luz sobre el tema.

Antiguo Testamento e literatura intertestamental.

La idea de un nuevo nacimiento o renacimiento está bien representada en la literatura filosófica y religiosa del mundo grecorromano, pero está ausente en los escritos judíos anteriores a Filón. En el AT, Israel, y más tarde su rey y su pueblo, podían describirse como "hijos de Dios" (Dt 1.31; 8.5; Os 11.1; 2 Sm 7.14; Is 30.1, 9; etc.), pero esta relación no se pensaba de en términos de un nacimiento o renacimiento. Tales ideas tenían asociaciones politeístas e idólatras y, por lo tanto, se evitaron (Jer 2.27). Incluso aquellas expresiones que pudieran sugerir una generación divina de Israel o su rey [Ex 4.22; Dt 32.18; Ps 2.7; 109 (110) .3 (Septuaginta)] están sujetos a una interpretación moral o "adopcionista". Para expresar la idea de un nuevo comienzo, que está implícita en el término renacimiento, el AT habla de una nueva creación (Is 65.17-18; 66.22-23), a la que finalmente se le dio un escenario escatológico futurista y se asoció con la ruptura de la edad eterna por venir (Etiopía Henoch 72.1; 91.16-17; Jubileos 1.29; 2 Bar 32.6; 4 Ezr 7.75). Esta doctrina se refleja también en los documentos de Qumran (Serek hayyahad (Regla de la comunidad, Manual de disciplina) 4.25; Hôdâyôt (Himnos de Acción de Gracias de la cueva de Qumran1) 13.11-12), y se hace realidad para los candidatos que ingresan a la comunidad escatológica (Hôdâyôt (Himnos de Acción de Gracias de la cueva 1 de Qumran) 11.10-13); pero estos eventos nunca se describen como un renacimiento. Este concepto era ajeno al pensamiento judío.

Nuevo Testamento. El concepto de un nuevo nacimiento o renacimiento se encuentra en un número limitado de pasajes del NT. En la literatura joánica se describe como nacer de Dios (Jn 1.13; 1 Jn 2.29; 3.9; 4.7; 5.1, 4, 18) o nacer de nuevo o de arriba (Jn 3.3, 7), términos que subrayan la fuente. de este nuevo nacimiento. En los otros textos la terminología es más elástica, con el sustantivo renacimiento (παλιγγενεσία Mt 19.28; Ti 3.5) o los verbos regenerar (ἀναγεννάω 1 Pt 1.3, 23) o dar a luz (ἀποκυέω Jas 1.18) que se emplea para describir el total proceso. Con la excepción de Mt 19.28, que refleja la terminología estoica y se refiere principalmente a la idea judía de la renovación del cosmos en la era venidera, todos estos pasajes describen un renacimiento personal, la recepción de un nuevo principio espiritual de vida durante el existencia física presente. El concepto de renacimiento no se encuentra en los sinópticos, siendo el contacto más cercano su insistencia en la necesidad de una conversión y de comenzar en la vida, hacerse como un niño pequeño, para entrar en el reino (Mt 18.3; Mc 10.15). Tampoco ocurre esta noción en San Pablo, que permanece dentro del marco judío de una renovación general. Para él el hombre se ha convertido en una nueva criatura (2 Co 5.17; Gá 6.15); el Antiguo Pacto ha cedido al Nuevo (2 Cor 3.6); el anciano se ha quitado, el nuevo se ha puesto (Col 3.9-10; Ef 4.24; cf. 2 Cor 4.16); todos los hombres son creados como un nuevo hombre en Cristo (Efesios 2.10, 15).

En aquellos pasajes en los que se da esta noción de renacimiento personal, tiene un contenido escatológico. El nuevo nacimiento del individuo es realizado por Dios Padre (St 1.17-18; 1 Pt 1.3) a través de la Resurrección (1 Pt 1.3) o glorificación de Cristo (Jn 3.13-15; Tito 3.6), en la esperanza de la salvación y la eterna vida (Tito 3.7) en el reino de Dios (Jn 3.3, 5). Estos son bienes escatológicos que, según el aspecto "realizado" de la escatología cristiana, ya están presentes en Cristo y en su obra. [ver escatología (en la Biblia)]. El renacimiento es, por tanto, más que una conversión y un nuevo comienzo; es el logro de una nueva vida y salvación por parte del cristiano. Está basado en la fe; convierte a los cristianos en primicias de las criaturas de Dios (Stg 1.18; cf. Ex 4.22) e hijos de Dios (Jn 1.12-13). Es en la actualidad la realidad comunicada al cristiano por la palabra de Dios (1 P 1.23) y el Espíritu (Jn 3.5), principios de este nuevo nacimiento. La palabra es la revelación de Dios que se encuentra en el evangelio. Se planta como semilla en el corazón del hombre (Mc 8-4.1), donde permanece y confiere la vida eterna (Jn 20, 6.63). Desarrolla los temas del AT de la palabra de Dios como la ley de Dios (Dt 68) puesta en el corazón de los hombres (Dt 29.28-30.11; Jer 14-31.31) como guía para sus vidas. La Sabiduría de Dios (Sab 34-9.1) es la ley de Dios (Sir 2-15.1; 10-24.23); es fuente de vida (Sab 34) e inmortalidad (Sab 7.12-6.17; 18) para quien la posee. El Espíritu es el poder vivificante de Dios que se derrama sobre la comunidad cristiana (Hechos 8.13; 1.8-2.1). Esto sugiere los temas del Antiguo Testamento del Espíritu como principio de la vida física (Gn 11; Jb 6.17-34.14) y vida escatológica (Ez 15; 11.19; Is 36.26; Jl 32.15-3.1), así como un medio de comprensión, interpretación y expresando la Palabra tanto en el AT como en el NT. Es en el Bautismo donde se da la vida nueva del Cristo resucitado (Rm 2-6.3) y se comunica el Espíritu al hombre (Mt 11; Hch 28.19), por lo que es el Bautismo el momento del renacimiento (Jn. 2.38; Tito 3.5), el momento en que la Palabra y el Espíritu de Dios en interacción producen su efecto.

Aunque la terminología utilizada en estos pasajes muestra la influencia del pensamiento griego, las ideas expresadas son cristianas. Desarrollan temas que se encuentran en el Antiguo Testamento y no se toman prestados simplemente de las religiones de misterio greco-orientales. Esta terminología se empleó para explicar a los gentiles conversos el verdadero significado del evento bautismal.

Ver también: bautismo (en la biblia).

Bibliografía: j. dey, Poligénesis (Münster 1937). r. reitzenstein, La prehistoria del bautismo cristiano (Leipzig 1929) 103-126. mi. sjÖberg, "Renacimiento y nueva creación en el judaísmo palestino", estudio teológico 4 (1950) 44-85; "Nueva creación en los Rollos del Mar Muerto" ibid. 9 (1955) 131-136.

[s. párrocos]