Remesal, antonio de

Cronista dominicano; B. Villa de Allariz, Galicia, España, fecha desconocida; D. probablemente Zacatecas, México, después de febrero de 1627. Era miembro de una familia noble y estudió en el Colegio de San Sebastián, Salamanca. Allí se convirtió en un distinguido lingüista, experto en griego, latín y hebreo. Llegó a América en 1613 con Alonso de Galdo, obispo de Comayagua. A su llegada a Guatemala, Remesal se instaló en el convento de los dominicos en Santiago de los Caballeros. Al parecer, inició sus investigaciones históricas de inmediato, pero también se ganó la reputación de predicador y erudito. Se encontró con la animosidad del decano de la catedral, Felipe Ruiz del Corral, quien también era comisario de la Inquisición. El trabajo principal de Remesal, el Historia de la Provincia de San Vicente de Chiapa y Guatemala, Se terminó en Oaxaca, y el autor se trasladó luego a España, donde recibió una cédula real que autorizaba su publicación el 1 de junio de 1619. La obra encontró resistencia en Guatemala, donde Ruiz del Corral intentó impedir su circulación denunciándola a la Inquisición. como marcar a todos los sacerdotes como bastardos ya todos los nobles como adúlteros y traidores al rey. El Santo Oficio finalmente no encontró ninguna causa para destruir la historia, pero mientras tanto Remesal pasó por dos períodos de confinamiento.

La historia es una crónica extensa, hecha con paciencia y precisión. Remesal utilizó materiales de archivo y tradición oral y reprodujo tanto documentos civiles, incluidas cédulas reales, como eclesiásticos. El trabajo se divide en 11 libros. Comienza con la conquista de México y Centroamérica y las actividades misioneras pioneras que la acompañaron. El libro 5 tiene mucho material sobre los nativos de Chiapas, al igual que el libro 7, que trata sobre el carácter y los derechos de los nativos, las formas de vida y los problemas relacionados con la conversión. Además de la historia de los dominicanos, la obra también contiene mucha información sobre los mercedarios en Chiapas y Guatemala.

Bibliografía: a. de Remesal, Historia general de las Indias occidentales y particular de la gobernación de Chiapa y Guatemala, 2 v. (2d ed. Guatemala City 1932). f. fernÁndez del castillo, Fray Antonio de Remesal (Ciudad de México 1920).

[j. herrick]