Religiones hawaianas

La espiritualidad hawaiana de hoy se basa en las prácticas religiosas de la época anterior a que el pueblo hawaiano tuviera contacto con Occidente. Hawai fue poblada por primera vez hace unos ocho siglos por viajeros de lo que hoy es la Polinesia Francesa, al final de una larga migración hacia el este desde el continente del sudeste asiático y luego hacia el norte y el sur a través de miles de millas de océano. Trajeron consigo la adoración de cuatro grandes dioses polinesios (Kane, Ku, Lono y Kanaloa) e innumerables deidades menores.

La espiritualidad tradicional hawaiana comienza con la tierra, o siempre. La tierra es un ser vivo y toda la fuerza vital brota de la tierra. La fuerza vital en la tierra está relacionada con la que se encuentra en el mar, los vientos, la lluvia y otros fenómenos naturales. De hecho, para los hawaianos, toda la creación es sensible, todo está involucrado en la cocreación. Todo lo que los occidentales llaman criaturas vivientes y gran parte del paisaje en sí tiene vida, conciencia, intención, emoción y acción. Todos los seres —objetos, animales, dioses y humanos incluidos— tienen una mayor o menor cantidad de maná o poder espiritual.

No existe una disyunción radical entre la naturaleza y la humanidad. Cada aspecto de la naturaleza: una roca, un volcán, un arroyo, un tiburón, el pececito llamado susurro-pico-pico-apu-aʻa —Está asociado con un dios o una diosa. Los dioses (Cuñada or akua) también son antepasados ​​humanos, que se han movido hacia la deidad después de la muerte. El polinesio akua Kane, que adopta varias docenas de formas (kinolau), es la fuerza vital más fuerte, el dador de la luz del sol, el agua dulce, el viento, las nubes de lluvia. La gente ofrece oraciones a Kane y Kapa tela, cerdos y ʻAwa (un intoxicante leve). Ku es el dios de la guerra, de la pesca, los bosques, la lluvia y las canoas. Es objeto de oraciones por la cosecha y también del sacrificio humano. Lono, el dios de la paz, la agricultura y el deporte, está asociado con el viento y la lluvia. Patrocina el año, un festival anual de cuatro meses durante el cual las personas se abstuvieron de la guerra y trabajaron poco, pero en su lugar celebraron y bailaron rituales hula. Los que le rezaban a Lono le ofrecían cerdos, pescado y verduras. Kanaloa, el cuarto gran dios heredado de los primeros polinesios, es el compañero menos definido de Kane y está asociado con el mar y la pesca.

El más espectacular de los nativos hawaianos akua y ʻaumakua es Pele, diosa del volcán, que a menudo aparece en forma de mujer hermosa. Abundan otros seres sobrenaturales. Por ejemplo, el menehune Son personas pequeñas que precedieron a los polinesios en las islas y son responsables de muchos de los muros de piedra y estanques de peces muy antiguos. Muchos se fueron cuando llegaron los polinesios, pero algunos viven en los bosques y salen de noche para interactuar con individuos espiritualmente sensibles.

Antes del contacto occidental, los hawaianos se organizaron en una estricta jerarquía social. los Aliʻi, o principalmente de clase, jugó un papel especial en la religión hawaiana. Fue de la clase Ali'i que kahuna, o expertos religiosos, fueron seleccionados. La tierra pertenecía a los akua y ʻaumakua, y los aliʻi eran sus guardianes y cuidadores, supervisando a los plebeyos. El Ali'i mantuvo el kapu sistema, un conjunto de regulaciones sancionadas religiosamente que mantenían la jerarquía social y el orden. Como tenían más maná, tenían más privilegios, pero también más responsabilidad por el orden social.

Los europeos y norteamericanos comenzaron a llegar a las islas en la década de 1770 con las exploraciones del capitán James Cook, quien murió en las islas después de ser tomado por el dios Lono. En la década de 1820, los misioneros congregacionales de Nueva Inglaterra llevaron el cristianismo protestante a Hawai. Les siguieron otros misioneros: católicos, mormones, budistas y representantes de otras religiones. Los habitantes de Nueva Inglaterra se casaron con familias hawaianas de élite, y la Iglesia Unida de Cristo es hoy la denominación protestante más grande de las islas.

Si bien muchos hawaianos son concienzudos en su búsqueda de estas otras religiones, las creencias y prácticas antiguas aún animan la vida diaria. Un obispo mormón cuenta que vio a Pele caminando en el volcán Kilauea y que dejó una ofrenda para proteger su casa de un flujo de lava. Los agricultores católicos rezan a Lono por una cosecha abundante. Un budista planta un jardín en su patio para proteger su casa con ki energía. Una ministra metodista cuenta sus conversaciones con menehune. Los congregacionalistas invitan a un kahuna a orar en la palada inicial de su nueva iglesia. Estos son practicantes de diversas religiones, pero todos también son practicantes de la espiritualidad nativa de Hawai.