Religiones, estudio comparativo de

Las "religiones comparadas" se entienden aquí en un sentido más amplio y no disciplinario para incluir algunas contribuciones importantes de las dos últimas décadas. Si bien el concepto de función, que se centró en la relación de los fenómenos religiosos con sus contextos sociales y culturales, fue una herramienta destacada en el estudio de las religiones durante la primera mitad de este siglo, en investigaciones recientes ha sido eclipsado por una preocupación por " estructura ", las relaciones lógicas que se obtienen entre fenómenos religiosos dentro de un contexto específico.

Aunque realizó trabajo de campo en América del Sur, C. Lévi-Strauss, el principal proponente de la antropología estructuralista, está interesado principalmente en las estructuras universales de la mente humana. Busca el marco inconsciente de relaciones que subyace a los hechos superficiales. Lévi-Strauss caracteriza el pensamiento primitivo, no por su pobreza intelectual, sino por su exigencia de orden, y ha perseguido la "lógica del mito" en sus cuatro volúmenes de Mitológico mostrando "no cómo piensan los hombres en los mitos, sino cómo los mitos operan en la mente de los hombres sin que ellos se den cuenta del hecho". Su desprecio por el contexto ha sido criticado, pero el audaz esfuerzo comparativo de Lévi-Strauss merece una seria atención.

Mary Douglas, aunque menos preocupada por las estructuras universales, ha iluminado las concepciones del orden que informan las creencias sobre la contaminación y el tabú en sociedades tan diversas como las del antiguo Israel y el África contemporánea. Partiendo de la idea de que la "suciedad" es esencialmente algo que está fuera de lugar, ha demostrado que esas creencias "tienen como función principal imponer un sistema a una realidad inherentemente desordenada". Ella también argumenta, en Símbolos naturales, que las visiones particulares del orden social se expresarán en actitudes características hacia el cuerpo en una cultura determinada.

Al igual que Douglas, Victor Turner propone un enfoque teórico que facilita las comparaciones de una amplia gama de datos. Ampliando la observación de A. van Gennep de que la mayoría de los rituales muestran una estructura triple de separación-transición-reincorporación. Turner se ha concentrado en las cualidades de la fase intermedia. Durante ese "período limitado", todas las estructuras típicas de la vida diaria quedan suspendidas; los actores se convierten en un grupo homogéneo, y el sentimiento de communitas que el ritual engendra confirma tanto el sentimiento subyacente de igualdad esencial como la necesidad de diferenciación de roles y estatus en la sociedad. Turner también analiza cómo se pueden manipular símbolos particulares para transmitir mensajes ideológicos en ritos de pasaje y otras situaciones culturales.

Georges Dumézil se hace eco de la preocupación por el sistema en su trabajo sobre la mitología indoeuropea. Un adherente de el método sociológico, Dumézil ha encontrado una notable coherencia de perspectiva en la literatura mítica de la antigua India, Irán, Italia, Alemania, Escandinavia e Irlanda. Él identifica como principio de coherencia la división tripartita de la sociedad humana y divina en estratos real, guerrero y cultivador. Aunque se ha cuestionado el carácter específicamente indoeuropeo de esa ideología, las líneas principales de la desafiante síntesis de Dumézil permanecen inquebrantables.

Entre otros en sociología, B. Wilson, a través de sus estudios sobre varios movimientos religiosos contemporáneos, ha influido en los estudios comparativos de las religiones. Se pueden mencionar otros, pero esos ejemplos de varias disciplinas sirven para confirmar la persistencia de una tarea de larga data para Estudios religiosos. A pesar de sus periódicas pretensiones de autonomía, siempre ha tenido y debe seguir incorporando los hallazgos de cualquier disciplina que intente seriamente el estudio de las religiones.

Ver también: religión, sociología de; religión (en culturas primitivas).

Bibliografía: metro. douglas, Símbolos naturales (Londres 1970); Pureza y peligro (Londres 1966); ed., Regla y significados (Harmondsworth, Inglaterra 1973). gramo. dumÉzil, La ideología tripartita de los indoeuropeos (Bruselas 1958); Mito y epopeya 1 (París, 1968); 2 (París 1971); 3 (París 1973). mi. filtrar, Claude Lévi-Strauss (Nueva York 1970). vs. Levi Strauss, La mente salvaje (Chicago 1966); Antropología estructural 1 (Nueva York 1963); 2 (Nueva York 1976). cs littleton, La nueva mitología comparada (ed. rev., Berkeley 1973). jz smith, "¿Nacimiento al revés o al derecho?" Historia de las religiones 9 (1970) 281-303; "Agrega un poco pequeño para una gran pila" Historia de las religiones 11 (1971) 67–90. v. tornero, El bosque de simbolos (Ithaca, N.Y. 1967); El proceso ritual (Chicago 1969); Dramas, campos y metáforas (Ithaca, Nueva York 1975). B. wilson, Sectas y sociedad (Londres 1961); Magia y el milenio (Londres 1973); Transformaciones contemporáneas de la religión (Londres 1976).

[ev gallagher]