Religión vivida

El término "religión vivida" denota una aproximación a la cuestión de qué es la religión tal como existe en la sociedad o en un campo social. Desde esta perspectiva, la religión se entiende como hacer o practicar, pero en un sentido distintivo. En la colección de ensayos Religión vivida en América: hacia una historia de la práctica, ed. David D. Hall (1997), donde este enfoque es seguido programáticamente por historiadores y sociólogos, la práctica significa algo más que un mero hacer: se refiere a las formas de acción por y a través de las cuales cualquier tradición, "iglesia" o comunidad elabora el naturaleza y límites de lo que es ser religioso.

Así definido, este enfoque tiene tres aspectos principales: (1) La religión vivida entendida como práctica es un medio para reconocer las diferencias que tan a menudo se abren entre la doctrina oficial o las normas de comportamiento y lo que los seguidores de una religión o una iglesia realmente "hacen". " Los historiadores de la religión vivida dan por sentado que los actores religiosos, ya sean clérigos o laicos, "profesionales" o aficionados, se adaptan, se apropian, resisten o improvisan en respuesta a construcciones reguladoras, sistemáticas o formalizadas de lo que constituye la religión. En lugar de censurar tales diferencias o excluirlas como no religiosas, el historiador de la religión vivida busca mapear estos procesos y especialmente explorar cómo la relación entre lo oficial y lo no oficial siempre se está negociando. (2) La religión vivida como práctica es un medio de reconocer que los actores religiosos se comportan de manera pautada. La práctica no es aleatoria ni carece de objetivo, sino que adquiere una estructura o forma que comúnmente denominamos "ritual". En consecuencia, el historiador de la religión vivida está interesado en todos los aspectos del culto y la liturgia, es decir, lo que sucede dentro de esos espacios que reciben la designación oficial como lugares aprobados para la práctica religiosa. Pero los rituales que ocurren fuera o al margen de ese espacio no son menos interesantes: cenas de iglesia, reuniones familiares, días de santos. Día de la Madre, curaciones, entrega de regalos, peregrinaciones a santuarios, por nombrar algunas de las muchas posibilidades. La centralidad del ritual en la descripción de la religión vivida tiene un paralelo con la importancia de la teoría del ritual, especialmente como lo replanteó Catherine Bell en Teoría ritual, práctica ritual (1992), donde el ritual se reformula como "ritualización" (es decir, siempre abierto y en proceso). (3) La religión vivida se trata del marco de significado que está incrustado en cualquier práctica dada. El capítulo de Robert Orsi La Virgen de la calle 115 (1985), "The Meanings of the Madonna of 115th Street", donde explica los significados múltiples, superpuestos e incluso contradictorios de un símbolo, ejemplifica un modo de análisis que conecta la práctica con el juego de significados.

¿Qué es entonces la práctica? Como he sugerido en Religión vivida en América (p. xi), "engloba las tensiones, las luchas continuas de definición, que se constituyen dentro de cada tradición religiosa y que siempre están presentes en la forma en que las personas eligen actuar religiosamente. La práctica sugiere entonces que cualquier síntesis es provisional". Esta perspectiva no solo es de gran importancia para comprender la religión contemporánea; también puede producir nuevas comprensiones del pasado.