Religión transnacional

El mundo de finales del siglo XX se ha vuelto más pequeño. Las prendas que usamos se fabrican a nivel mundial con algodón cultivado en Perú y telas fabricadas en India, que a su vez se cosen en República Dominicana. Se comercializan de acuerdo con las tarifas establecidas por las instituciones políticas internacionales. ¿La religión también se ha "vuelto global"?

En cierto sentido, la religión es la más antigua de las instituciones mundiales. Las diásporas religiosas comenzaron cuando los judíos abandonaron Canaán. Los conquistadores y misioneros que difundieron el catolicismo en todo el mundo crearon un imperio religioso mundial duradero. Pero, ¿qué tiene de diferente hoy?

Una cosa es la forma en que se mueve la gente. Si bien la mayoría de los migrantes anteriores cortaron sus vínculos con los países de los que provenían, los migrantes contemporáneos a menudo permanecen conectados con sus países de origen al mismo tiempo que se integran en los países que los reciben. Muchos se ganan la vida a través de las fronteras, mantienen al menos una membresía parcial a largo plazo en dos entidades políticas y desarrollan su vida social y emocional a nivel transnacional. Su capacidad para vivir vidas que traspasan fronteras también cambia las prácticas religiosas. Surge una relación religiosa transnacional que transforma la vida religiosa en ambos escenarios.

Los términos "transnacional" y "global" a menudo se usan indistintamente, pero no son lo mismo. Como escribió Michael Kearney en La revisión anual de antropología (1995), mientras que los procesos globales no están vinculados a territorios nacionales específicos, los procesos transnacionales están anclados en uno o más estados-nación, pero trascienden. Las relaciones religiosas transnacionales se forman en múltiples niveles. Es decir, la migración puede dar lugar a fuertes conexiones entre parroquias o capítulos de la misma organización en el respectivo país emisor y receptor. Los lazos transnacionales también surgen cuando el liderazgo nacional de denominaciones comparables en el país emisor y receptor entra en acuerdos formales de cooperación en respuesta al número creciente de miembros que comparten estas denominaciones.

Cuando un gran número de un pequeño pueblo dominicano se estableció en Boston, Massachusetts, pero aún permanecía fuertemente conectado con su comunidad de envío, las relaciones entre sacerdotes, parroquias y arquidiócesis individuales, que evolucionaron en múltiples niveles de la jerarquía de la iglesia católica, crearon una religión transnacional organización. Como resultado, la vida religiosa en Boston y en la República Dominicana se modificó o afectó recíprocamente. Las remesas sociales que los migrantes enviaron de regreso a la isla acercaron las prácticas religiosas dominicanas a las de Estados Unidos. Los emigrados subsiguientes continuaron infundiendo una nueva "dominancia" en la iglesia de Boston, aunque fue una "dominancia" con un tono cada vez más anglicizado. De esta forma, los lazos transnacionales reforzaron el pluralismo religioso al mismo tiempo que limitan su alcance.

Las migraciones que involucran a un mayor número de personas con conexiones más vagas entre sí pueden producir campos religiosos transnacionales caracterizados por vínculos más débiles e informales. La migración, sin embargo, es solo un catalizador para el surgimiento de estas conexiones transnacionales. Los misioneros, turistas y miembros de movimientos religiosos continúan difundiendo ideas religiosas en todo el mundo. Algunos investigadores predicen que esta expansión y espesamiento de estructuras y movimientos religiosos a través de las fronteras creará una sociedad civil transnacional que desafiará a los Estados-nación y los intereses de seguridad tal como los conocemos.