Religión germánica

Las fuentes para el estudio de la religión y la mitología de los antiguos pueblos germánicos (teutónicos) son pocas. Consisten principalmente en escritos griegos, romanos y medievales, inscripciones rúnicas, folclore, leyes y la vitae de los primeros misioneros. los Alemania de Tácito es especialmente importante como fuente. Se necesitaron más de 700 años, desde el siglo IV en el sur (Gothi) hasta finales del siglo X en el norte (Escandinavia), para desplazar la religión pagana germánica por el cristianismo, y algunas supersticiones continuaron floreciendo durante mucho más tiempo. A pesar de la progresiva diferenciación en el idioma y las costumbres que se desarrolló entre las muchas tribus germánicas a lo largo de los siglos, hay muchos rasgos religiosos compartidos por todos.

Dioses y formas de adoración. Desde los primeros tiempos, los Germani creyeron en varios dioses en forma antropomórfica. Aunque no existía un culto uniforme entre las distintas tribus, parece que todas las tribus conocían muchas de las mismas deidades. La figura central del culto, ocupando el lugar más alto entre todos los dioses, fue Wodan, el Padre de Todo, el Odin escandinavo. Después de él vino Donar, el Thor germánico del norte. Otra deidad importante fue Tiu o Ziu (Alemannic Zîstac), el nórdico Týr. Junto a estas deidades masculinas estaba Freya, la esposa de Wodan, la escandinava Frigga. Los nombres Tiu, Wodan, Thor y Freya se conservan en nuestros días de la semana: martes, miércoles, jueves y viernes.

Las formas de adoración para estas y muchas otras deidades eran oraciones y sacrificios de frutas, animales e incluso seres humanos. Los Germani primero adoraban a cielo abierto en bosques y arboledas y luego, bajo la influencia romana, en casas y templos. A diferencia de los celtas, no tenían una clase especial de sacerdotes. Sin embargo, debido a la íntima relación del estado, la ley y la religión, los sacerdotes gozaban de gran prestigio y ejercían mucho poder; dirigían los sacrificios y consultaban los oráculos en asambleas públicas.

Divinidades y espíritus menores. Todas las tribus tenían en común la creencia primitiva en el poder mágico de la naturaleza y de los espíritus de los muertos. Casi todos los elementos naturales fueron personificados, se les dio forma humana o animal y se adoraron como una divinidad. Entre las divinidades hostiles estaban los gigantes de las montañas, los nixes y nixies, o duendes del agua, los kobolds o trolls de casa y cueva, los elfos del viento, los brownies del campo, los tritones y sirenas del mar, los enanos bajo la tierra, y muchas otras criaturas parecidas a demonios. Divinidades más amistosas o seres sobrenaturales de menor grado fueron las Nornas (las Parcas Nórdicas), las Valquirias (Electores de los Muertos) y muchos otros espíritus familiares y asistentes.

Según la cosmogonía germánica, al principio hubo un profundo abismo original, del cual primero surgieron Niflheim (extensiones heladas), Muspellsheim (extensiones áridas) y luego finalmente los gigantes, dioses y, en última instancia, los hombres. En la escatología nórdica, las estrellas caerán del cielo, la tierra se hundirá en el océano; y en una batalla sangrienta todos los dioses, gigantes y hombres perecerán en llamas, pero un mundo nuevo y mejor nacerá de las cenizas.

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[C. selmer]