Rector, james h.

Sacerdote, abogado canónico y profesor universitario. B. Washington, DC, 16 de octubre de 1939; D. Takoma Park, Maryland, 27 de agosto de 2000. James Provost, el tercero de cuatro hijos de Oscar y Mary Provost, pasó la mayor parte de sus años de formación en Missoula, Montana, donde asistió a escuelas locales. Después de graduarse de Carroll College en Helena, Montana, con títulos en filosofía y matemáticas, estudió teología en la Universidad Católica de Lovaina y fue ordenado presbiterado para el servicio de la Diócesis de Helena en Lovaina en 1963. Después de un corto período como párroco, obtuvo su doctorado en derecho canónico (JCD) en la Pontificia Universidad Lateranense de Roma con una disertación titulada Comunión intereclesial a la luz del Concilio Vaticano II."

De 1967 a 1979, Provost se desempeñó como canciller y oficial de la Diócesis de Helena bajo el obispo Raymond Hunthausen. Activo en asuntos ecuménicos, Provost fue miembro fundador de la Asociación de Iglesias de Montana y participó en ARC-MONT, el diálogo anglicano-católico romano, desde sus inicios. Durante los últimos años antes de su muerte, fue miembro de la Conversación Anglicano-Católica Romana (ARCIC) para los Estados Unidos.

Provost fue un miembro destacado de la Canon Law Society of America (CLSA) durante más de treinta años, y se desempeñó como vicepresidente de 1976 a 1977, presidente de 1977 a 1978 y coordinador ejecutivo de 1980 a 1986. En 1979, Provost se unió a la facultad de derecho canónico de la Universidad Católica de América. Presidió el departamento de 1987 a 1998 y fue el editor gerente de El jurista desde 1980 hasta su muerte. Provost también fue uno de los editores de la sección de orden de la iglesia de la revista teológica internacional. Concilio y miembro de la junta de la Asociación de estudios internacionales de Canon Propagation. En 1991, la CLSA le otorgó su premio más alto, el Premio Papel del Derecho, por su contribución a la reforma del derecho eclesiástico.

Provost vio la gran tarea del derecho canónico en las últimas cuatro décadas del siglo XX en traducir la visión eclesiológica del Concilio Vaticano II, cuyas sesiones había observado mientras era estudiante en Roma, en una realidad concreta. Como resultado, se acercó al derecho canónico como un instrumento no para ejercer control sobre los fieles, sino para facilitar la actualización de la autocomprensión de la Iglesia expresada en su teología. Para él, el estudio y la enseñanza del derecho canónico no era una empresa puramente académica, sino un ministerio profundamente pastoral. Durante muchos años, dirigió el Seminario Permanente de la Canon Law Society, un grupo de estudio que reunió a académicos de diversas disciplinas. Este seminario produjo varias colecciones de ensayos que incluyen La Iglesia como Communio, La Iglesia como Missio, Ministerio Oficial en una Nueva Era, y Protección de derechos en la Iglesia. Para cada una de estas colecciones, Provost contribuyó con un ensayo final que sintetizó las otras contribuciones y proyectó una visión de la forma de la Iglesia en el futuro y los desafíos, prácticos e intelectuales, para hacer realidad esa visión. Provost también hizo importantes contribuciones a los dos comentarios sobre el Código de Derecho Canónico de 1983 patrocinado por la Canon Law Society of America. Escribió las secciones sobre los derechos y obligaciones de los fieles cristianos (cc. 204-231) y la autoridad suprema de la Iglesia (cc. 330-367) para El Código de Derecho Canónico: texto y comentario (1985) y la sección sobre el oficio eclesiástico (cc. 145-196) para Un nuevo comentario sobre el código de derecho canónico (2000). Provost también publicó numerosos estudios, tanto académicos como populares, sobre temas como la jurisprudencia matrimonial, la administración diocesana, los derechos en la Iglesia y el gobierno de la Sede Apostólica cuando la sede está impedida. A través de sus escritos, enseñanza y conferencias, la influencia de Provost se extendió mucho más allá de los Estados Unidos y dio forma a toda una generación de abogados canónicos.

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