Rahula

Rāhula era el hijo de Siddhārtha Gautama, el futuro Buda. Al escuchar la noticia del nacimiento de Rāhula, según la literatura paracanónica, Siddhārtha Gautama decidió inmediatamente renunciar al mundo y quedarse sin hogar, considerando el nacimiento de un hijo como un obstáculo en su búsqueda de la verdad. El nombre Rāhula literalmente significa "pequeño Rāhu"; Rāhu es el demonio que anteriormente se creía que obstruía el sol y la luna y, por lo tanto, causaba eclipses. Cuando el Buda visitó su ciudad natal por primera vez después de darse cuenta de la budeidad, su ex esposa envió a Rāhula a su padre para pedirle su herencia. Al no recibir ninguna respuesta, Rāhula siguió al Buda, repitiendo su petición, hasta que finalmente el Buda ordenó a su hijo que ordenara a su hijo por su principal discípulo ŚĀriputra.

Como monje, Rāhula demostró ser extremadamente concienzudo, de buen comportamiento y ansioso por poner en práctica lo que le enseñaron. El canon Pāli contiene una serie de importantes discursos dirigidos a Rāhula, y fue mientras escuchaba el Cula-Rahulavadautta (Discurso más breve de consejo a Rāhula) sobre el no-yo (anātman) y el desencanto (en nirvid) que Rāhula realizó el arhat. El relato de su libertad suprema que se da en la versión china de la Ecotagagama (Discursos que aumentan en uno) difiere: Habiendo recibido del Buda el consejo decisivo, Rāhula practicó la atención plena de la respiración, experimentó dhyĀna (estado de trance) y obtuvo los tres tipos de abhijñĀ (conocimientos superiores), que culminaron en una percepción penetrante. Así su mente se liberó de todas las influencias malignas.

La tradición dice que Rāhula murió antes que su padre. En su vida, fue estimado entre los discípulos del Buda por su afán por entrenar.