Rabi? A de basora (c. 714–801)

Rabi˓a de Basra, también conocida como Rabi˓a al-˓Adawiyya, se considera un paradigma para las mujeres sufíes. Una asceta cuya vida abarcó los últimos períodos omeya y los primeros abasíes, su imagen biográfica es un mosaico creado por escritores posteriores. Hay tantas versiones de la personalidad hagiográfica de Rabi˓a como relatos de ella. Ha sido retratada como una segunda María, una hacedora de milagros y la creadora del concepto del amor divino. Los escritores de Hanbali respetan su ascetismo extremo y lo sobrenatural, y los historiadores modernos la consideran la santa por excelencia del Islam.

Se conoce poca información objetiva sobre Rabi˓a. Ella era cliente de la tribu árabe de Banu ˓Adi. Los relatos populares afirman que fue vendida como esclava durante una sequía, pero su santidad aseguró su libertad y se retiró a una vida de reclusión y celibato, primero en el desierto y luego en las afueras de Basora, donde enseñó a discípulos y discípulas. . Uno de sus discípulos varones fue el jurista Sufyan al-Thawri (m. 777). Rabi˓a fue la figura culminante de una serie de ascetas femeninas basran, comenzando con Mu˓adha al-˓Adawiyya (m. 719). Su maestra pudo haberse llamado Hayyuna. Muchas historias y poemas atribuidos a Rabi˓a pertenecen en realidad a sus estudiantes oa otras mujeres sufíes con nombres similares, como su contemporánea Rabi˓a al-Azdiyya de Basora y Rabi˓a bint Ismail de Damasco (m. Antes 850). El biógrafo sufí al-Sulami (m. 1021) retrata a Rabi˓a como un pensador contemplativo y racional. Escritores posteriores la retratan como una figura más emocional y legendaria.