Purificación (en la biblia)

En el uso bíblico, el término "purificación" se refiere a cierto rito en la adoración externa de Dios. La purificación busca eliminar la impureza legal para que el individuo purificado pueda reanudar su actividad normal en la sociedad. La santidad especial que surge del estrecho contacto con las cosas divinas también es algo que a veces requiere una purificación posterior.

Los ritos de purificación se encuentran principalmente en la sección del Código Sacerdotal conocida como Ley de Pureza (Lv 11-16). Esta codificación postexílica de los rituales del período del segundo Templo contiene mucho material antiguo que se usa para enfatizar tanto la separación de los israelitas de los pueblos paganos como la santidad de Yahvé.

D.O. Maipo El origen de estos ritos se pierde en la antigüedad, ya que se basan en las nociones de puro e impuro que se derivan de las ideas primitivas del tabú (ver puro e impuro). Hay indicaciones en la Biblia de que esta distinción entre lo limpio y lo inmundo, con la consiguiente necesidad de purificación, estaba presente entre los patriarcas y debe haber sido heredada de la cultura semítica común (por ejemplo, Gn 31.35; 1 Sm 20.26). Los profetas presentaron la exposición a la contaminación como un castigo de Yahvé por la infidelidad del pueblo (Am 7.17; Os 9.3-4; Ez 4.13-14). Aunque la purificación tuvo tales orígenes, también hay que reconocer que los ritos adquirieron un significado mucho más profundo a la luz de la alianza y del desarrollo de las ideas religiosas. En consecuencia, en el Sal 50 (51) se da una interpretación metafórica a una acción ritual.

Tipos Los ritos de purificación en la Biblia son de diferentes tipos y grados. Hay, ante todo, abluciones simples y cuarentena temporal (Lv 11.25; Dt 23.12). Luego están las purificaciones por ablución con agua especialmente preparada (Nm 19.11-22; 31.23). La preparación de esta agua lustral (Nm 19.1-10) está relacionada en sí misma con antiguas costumbres que se sabe que existían en Arabia. Finalmente, hay purificaciones que se logran al dejar pasar un período de tiempo determinado y luego ofrecer un sacrificio prescrito (Lv 12.6–7), o mediante abluciones, lapso de tiempo y la ofrenda de tal sacrificio (Lv 15.13-15).

La distinción entre estos diversos ritos no se basa en una noción de las ocurrencias voluntarias o involuntarias de contaminación, como puede verse por el hecho de que se utiliza el mismo rito para ambos tipos (cf. Lv 15.8 con Lv 11.40). Sus diferencias pueden explicarse como la concurrencia de varias tradiciones y un mayor sentido de culpa moral que lleva al uso de sacrificios de expiación incluso para sucesos que no fueron voluntarios (Lv 15.13-15; Lv 15.28-29).

La inmundicia legal que deben eliminar estos ritos puede dividirse en varias categorías distintas que tienen un cierto aura de misterio sobre ellas. El primero de ellos está relacionado con las funciones de reproducción o actividad sexual. Las relaciones sexuales en sí mismas ensucian a las partes y requieren la purificación de la simple ablución y el lapso de tiempo (Lv 15.18), tradición que también se evidencia en Ex 19.15. Las emisiones nocturnas o cualquier flujo no natural es una causa de impureza que requiere la purificación de la ablución y el transcurso del tiempo (Lv 15.2-12; Dt 23.10). Lo mismo es cierto para el flujo menstrual o cualquier flujo no natural que afecte a las mujeres (Lv 15.19-27). El parto resulta en una contaminación legal que se purifica con el paso del tiempo y la ofrenda del sacrificio (Lv 12.2-5).

Otra categoría de impureza legal resulta del contacto con cadáveres, ya sea de animales o de seres humanos (Lv 11.24-25, 39-40; Nm 19.11-20). Es notable que en la tradición de Números, la purificación se logra con el agua lustral especialmente preparada mencionada anteriormente. La contaminación de estos cadáveres, como de todos los objetos inmundos, puede transmitirse directa o indirectamente, de modo que incluso los objetos que entran en contacto con dichos cuerpos deben ser igualmente purificados o rotos, como en el caso de las prendas de vestir o de madera o de barro. jarras (Lv 15.12).

la lepra o diversas formas de enfermedades de la piel eran una fuente de contaminación, cuyo contacto requería purificación. Una vez curada, la víctima de tales enfermedades podría volver a la actividad normal en la sociedad sólo después de un ritual de purificación involucrado (Lv 13-14).

La santidad especial resultante del contacto con las cosas divinas también era algo que requería purificación. Este es el significado de los sacrificios ofrecidos al término del voto nazareo (Nm 6.10-12), como también al final de la ordenación de Aarón y sus hijos (Lv 9.1-7).

Los ritos de purificación se usaron según fuera necesario, pero durante los últimos siglos de la época del AT algunos elementos de estos rituales estaban relacionados con una fiesta que era una especie de fiesta de purificación nacional conocida como el Día de la Expiación (Lv 16).

El elevado sentimiento de culpa y necesidad de purificación que existía entre el pueblo judío en este período tardío de la historia del AT se trasladó al NT, donde el celo excesivo de los fariseos por la pureza ritual se convirtió en el objeto de la condena de Jesús (Mc 7.6; Lc 11.38). Tal preocupación por la purificación prevalecía también en la comunidad qumran de los esenios, como lo demuestran sus escritos y lo sugieren las características arquitectónicas de su monasterio.

Bibliografía: h. el ser, Diccionario de la Biblia, ed. F. vigouroux (París 1895–1912) 3.1: 857–861; 5: 872–874, 879–880. Diccionario Enciclopédico de la Biblia (Nueva York 1963) 1966-67. r. valor El antiguo Israel, su vida e instituciones (Nueva York 1961) 460–466. w. eichrodt, Teología del Antiguo Testamento, tr. ja baker (Londres 1961) 1: 133–141.

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