Pueblo de dios

Esencialmente, un segmento de la raza humana, libremente seleccionado y apartado por Dios, receptor de bendiciones divinas especiales. Así, Dios eligió a Abraham e Isaac, Patriarcas, prometiéndoles la tierra de Canaán. A cambio, Dios hizo ciertas demandas a sus elegidos, entrando en un pacto formal o pacto con ellos. [ver pacto (en la biblia).] Después de reducir la línea de Isaac a los descendientes del Patriarca jacob (los israelitas), Dios estableció el pacto mosaico con este grupo étnico. Los elementos tanto de la nacionalidad como de la fidelidad religiosa, entonces, formaron la base del pueblo de Dios del Antiguo Testamento.

La purificación de esta nación elegida implicó una mayor selección. Solo un resto de Israel sobrevivió a los cautiverios de Asiria y Babilonia. Más tarde, en el siglo II antes de Cristo, la persecución siria pasó factura. El segundo Isaías, de hecho, describe al remanente bajo la figura del Siervo de Yahvé, a quien los escritores del Nuevo Testamento, especialmente San Marcos, debían identificar con Jesucristo.

La elección de Cristo de los doce apóstoles inauguró el Nuevo Pacto previsto en Jeremías 31.31: 34–XNUMX, y Su muerte en el Calvario lo selló con Su sangre. Después de Su resurrección, el nuevo pueblo de Dios manifestó una sorprendente similitud con la sinagoga. Como el qāhāl antiguamente, fue convocado por el anuncio de la palabra de Dios, a lo que se añadió el partimiento del pan (cf. Nehemías cap. 8; Hch 2.42). La nacionalidad ya no sirvió de base para la selección de miembros. De hecho, un rasgo distintivo del Nuevo Pacto fue la admisión de gentiles en la comunidad cristiana sin discriminación. El pueblo de Dios, sin embargo, no se unió por una coalescencia espontánea, sino por la actividad apostólica como se describe en el discurso de Cristo (Mt cap. 10). Los Apóstoles y sus sucesores son los vínculos de conexión a los que se refiere Efesios 2.20.

Al desarrollar la teología del nuevo pueblo elegido, San Pablo los ve como un organismo vivo al que designa como el Cuerpo de Cristo. Siguiendo el ejemplo de exégetas como P. Benoit y L. Cerfaux, más y más teólogos están adoptando una posición de realismo físico al tratar la unión entre Cristo y Sus miembros. Según mystici corporis, los términos Iglesia y cuerpo místico son coextensivos. El término pueblo de Dios no representa una realidad diferente, sino la misma. Esta contraparte de Israel en el Nuevo Testamento continuará expandiéndose hasta que, en terminología paulina, se haya alcanzado el pleroma o plenitud de Cristo.

La exégesis de mediados del siglo XX también llevó a un nuevo énfasis en el uso del término pueblo de Dios en los tratados dogmáticos sobre la Iglesia. En su constitución dogmática sobre la Iglesia, el Concilio Vaticano II le dio preferencia sobre el término Cuerpo Místico. El capítulo 2 de la constitución se titula El pueblo de Dios. Trascendiendo tanto el Antiguo como el Nuevo Testamento, el "pueblo de Dios" se presta mejor a un enfoque sintético de la Iglesia. Tiene su origen en la materia prima de la que se construye la comunidad de los redimidos: esas diversas razas que se han amalgamado en una sola unidad religiosa a través del Espíritu Santo. El término Cuerpo Místico, en cambio, sugiere el producto final: el organismo con sus carismas y funciones sostenidos por el vínculo sacramental.

La designación genérica de la Iglesia por el término "Pueblo de Dios" sugirió también una forma en la que se podría hablar de varios niveles o grados de "membresía", no todos los cuales requieren una comunión sacramental completa. Los documentos del concilio consideran a los católicos como "incorporados", a los cristianos no católicos como "vinculados" o "unidos" y a los no cristianos como "relacionados" con la Iglesia (Lumen gentium 14 – 16; unitarios redintegratio 3). Dentro de la plena comunión de la Iglesia, el Pueblo de Dios ha respondido a este título asumiendo nuevos roles, en particular en la celebración eucarística: diáconos permanentes, lectores, comentaristas y ministros laicos de la Comunión. Los ministerios en equipo se han convertido en algo común, y a menudo incluyen personas de ambos sexos. La educación y las comunicaciones católicas han sido testigos de un aumento en el liderazgo laico. La espiritualidad laical, aunque se desarrolló según sus propias líneas, se ha liberado del "doble estándar" de perfección que la relegaba a un nivel de santidad más bajo que el exigido a los sacerdotes y religiosos.

Incluso si Cristo y su pueblo se identifican en un sentido verdaderamente ontológico, queda un principio de oposición que impide cualquier fusión panteísta de divinidad y humanidad. Al crear una polaridad sana, esta relación ambivalente entre la Cabeza y los miembros quizás se subsume mejor bajo el título de la Iglesia Esposa de Cristo. Es uno con su pueblo en la medida en que se han convertido en instrumentos apostólicos de salvación para otros; Él es diferente a ellos en la medida en que ellos mismos todavía están en el proceso de salvación. Esta consideración resalta claramente el carácter escatológico del pueblo de Dios: sólo al final de los tiempos Jesús se volverá totalmente uno con su Esposa, el pueblo de Dios, la Iglesia.

Ver también: iglesia, artículos sobre; reino de Dios.

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[mk hopkins / eds.]