Primera comunión

En el siglo IV, los bebés y los adultos generalmente celebraban el bautismo, la unción y la comunión en la misma ceremonia, como se mantiene hoy en muchas iglesias de rito oriental. Con el paso del tiempo, la confirmación se convirtió en un rito independiente, reservado al obispo. Bautismo infantil, lo antes posible, gradualmente se convirtió en una práctica universal. Los infantes continuaron recibiendo la comunión pero la práctica varió y la eucaristía comenzó a separarse del bautismo, rompiendo la unidad de los sacramentos de iniciación. El Cuarto Concilio de Letrán en 1215 (c. 21) declaró que la comunión no era obligatoria hasta que uno alcanzaba la "edad de la razón" (alrededor de los siete años), la edad en la que se supone que los niños son capaces de distinguir el bien del mal. y por tanto responsable de su conducta. Los teólogos y canonistas de la época diferían en su interpretación de este canon, pero la discusión resultó en la edad de la razón como criterio importante para determinar la obligación de recibir los sacramentos. El Concilio de Trento confirmó el Decreto del Concilio de Letrán pero no condenó la antigua práctica (Concilio de Trento, sesión 21, cap. 4).

En la Alta Edad Media, negar la Comunión a los bebés ya no era una cuestión. El enfoque en la trascendencia de la Eucaristía y el miedo a recibir una comunión indigna llevó a requisitos tan estrictos para la recepción de la comunión que los adultos mismos rara vez recibían el sacramento. El movimiento jansenista de los siglos XVII y XVIII exigió una preparación rigurosa compuesta por un recitado preciso del catecismo, prácticas penitenciales rigurosas para asegurar una comunión digna y el retraso de la primera comunión hasta la adolescencia. Este régimen hizo de la Sagrada Eucaristía una recompensa por la virtud y no el "remedio por el cual somos liberados de nuestras faltas diarias y preservados de pecados graves" (Concilio de Trento, Sesión 17, cap. 18).

El decreto de san pío x que singularmente (8,1910 de agosto de XNUMX), cambió la edad para la Primera Comunión de la adolescencia a unos siete años en el rito latino. Pío X determinó tres criterios para la recepción de la primera comunión: el niño puede distinguir entre el bien y el mal, conoce la diferencia entre el pan ordinario y el pan eucarístico y es capaz de recibir la comunión con devoción "llegando a su edad". El cambio de edad se encontró con una reacción negativa en muchas partes del mundo católico. Se plantearon preocupaciones sobre la capacidad de los niños más pequeños para comprender los conceptos doctrinales y si los niños continuarían las clases de catecismo una vez que hubieran recibido su primera comunión.

Tanto el clero francés como otros episcopados abordaron estos temas distinguiendo entre una "comunión privada" celebrada en el seno de la familia y una "Comunión solemne" que tuvo lugar durante la adolescencia y fue precedida por una extensa catequesis y un conocimiento profundo del catecismo como requisito. para recepción de comunión. La Primera Comunión, desde el siglo XVII, ya había cobrado vida propia, convirtiéndose en un ritual público, una ceremonia solemne realizada por todos los miembros de un mismo grupo de edad al mismo tiempo, generalmente adolescentes. En muchos países, la Primera Comunión también simbolizó el paso de la niñez a la juventud. La ceremonia de la comunión solemne incluyó rituales como la renovación de las promesas bautismales, el encendido de velas y una consagración a la Santísima Virgen María. La juventud usualmente vestía ropa blanca o brazaletes como símbolo de la inocencia de la infancia. White también simboliza que el niño sea lo más puro y sin pecado posible para recibir una comunión digna. Los niños recibieron libros de oraciones, rosarios y tarjetas sagradas, así como un certificado de Primera Comunión. Poco a poco, la ceremonia de la Comunión Solemne de los adolescentes, casi sin cambios, se convirtió en la celebración de la Primera Comunión para los niños más pequeños.

La Decreto sobre la actividad misionera de la Iglesia, la Decreto sobre el ministerio y la vida de los presbíteros del Vaticano II, el Orden de Iniciación Cristiana de Adultos, la Código de Derecho Canónico (1983), y el Catecismo de la Iglesia Católica (1994) restauró la comprensión de la iglesia primitiva de la unidad del bautismo, la confirmación y la Eucaristía como sacramentos de iniciación. los Orden de Iniciación Cristiana de Adultos ordena su recepción en una ceremonia para adultos no bautizados y niños en edad catequética. No existe una secuencia uniforme de recepción de los sacramentos de iniciación para los bautizados en la infancia. La práctica en los Estados Unidos y muchos otros países admite grandes variaciones en la edad y secuencia de recepción. El rito de la Primera Comunión, dado que no es un ritual universal, nunca se ha revisado y, por lo tanto, nunca se ha vinculado explícitamente al bautismo y la confirmación. En muchos países, la expectativa de que la confesión preceda a la primera comunión de los niños da a la Primera Comunión una relación más estrecha con la penitencia que con el bautismo o la confirmación. La instrucción sobre el culto de la Eucaristía (25 de mayo de 1967) 14, alienta una catequesis litúrgica basada en los principales ritos y oraciones de la Misa (particularmente la oración eucarística) y enfatiza la relación de la Misa con la vida diaria. La instrucción establece que estos principios deben tenerse en cuenta particularmente con respecto a la Primera Comunión para que se vea como la plena incorporación al Cuerpo de Cristo. El enfoque principal de la preparación de la Primera Comunión es permitir que los niños, como miembros de pleno derecho del Cuerpo de Cristo, participen activamente con el pueblo de Dios en la eucaristía, compartan la mesa del Señor y en la comunidad de sus hermanos y hermanas (DMC, 12). El significado eclesial de la Primera Comunión en la actualidad es que le da al niño un sentido de pertenencia y una nueva relación con la Iglesia.

Bibliografía: l. andrieux, La primera comunion (París 1911). C. casper, g. tener éxito, y g. Rouwhorst, eds., Pan del cielo: costumbres y prácticas en torno a la sagrada comunión. Ensayos sobre la historia de la liturgia y la cultura (Kampen, Holanda 1995). j. delumeau, ed., Primera Comunión: Cuatro siglos de historia (París 1987). pag. tornero, Edades de iniciación: los dos primeros milenios cristianos (Collegeville, Minnesota, 2000).

[C. dooley]