Porter, Michael

Obispo; B. Montbrison, Francia, 7 de septiembre de 1795; D. Mobile, Alabama, 14 de mayo de 1859. Como seminarista en Lyons, Francia, se ofreció como voluntario para el servicio en Louisiana cuando Bp. Louis Dubourg solicitó ayudantes en 1817. Al llegar a Baltimore, Maryland, en septiembre, recibió el diaconado y se dirigió a Nueva Orleans, La., Como catequista. Después de ser ordenado en St. Louis, Missouri, el 29 de septiembre de 1818, regresó a Nueva Orleans donde se desempeñó como sacerdote y educador. Fue nombrado miembro del nuevo Vicariato Apostólico de Alabama y las Floridas en 1825, y fue consagrado por Bp. Joseph rosati, CM, en St. Louis, el 5 de noviembre de 1826. Su vicariato tenía unos 6,000 católicos centrados en Mobile, Alabama; y Pensacola y St. Augustine, Fla .; estaba totalmente sin clero. En junio de 1828, fue a buscar trabajadores y fondos a Europa. Jean Mathias Pierre Loras y otros se ofrecieron a unirse a él, y la Sociedad para la Propagación de la Fe de Lyon prometió ayuda liberal. Mientras Portier estaba en Roma (mayo de 1829), Pío VIII estableció la Diócesis de Mobile. La falta de clero siguió siendo un problema crónico para Portier, quien rara vez tenía más de una docena de sacerdotes diocesanos a su disposición. No obstante, Spring Hill College, Mobile, la institución más antigua de su tipo en Alabama, se fundó en 1830 y las condiciones mejoraron después de 1847, cuando la Compañía de Jesús se comprometió a dirigir la universidad. En el mismo año, los Hermanos del Sagrado Corazón abrieron un orfanato y una escuela para niños, mientras que ya en 1832 llegaron cuatro Visitandinas de Georgetown, Washington, DC, para comenzar una academia para niñas. Las Hermanas de la Caridad de Emmitsburg, Maryland, ingresaron a la diócesis en 1841 y, a pesar de la oposición nativista durante la década de 1850, ampliaron su trabajo para incluir la educación, dos hospitales y un asilo para niñas huérfanas. Bajo Portier, el catolicismo en Florida disfrutó de un marcado crecimiento en Pensacola, y se construyeron iglesias en Apalachicola, Tallahassee, Jacksonville e Isle Key West. En Alabama, abrió nuevas parroquias y misiones en las cercanías de Mobile y proporcionó pastores para Montgomery y Tuscaloosa. En 1850 en Mobile consagró la Catedral de la Inmaculada Concepción.

Bibliografía: mta carroll, Una historia católica de Alabama y las Floridas (Nueva York 1908). rh clarke, Vidas de los obispos fallecidos de la Iglesia católica en los EE. UU., 4 v. (Nueva York, 1887-89) v.1.

[oh peine de labios]