Polanco fontecha, anselmo, bl.

Bishop of Teruel, agustiniana; martyr; b. Buenavista de Valdavia, Palencia, Spain, April 16, 1881; d. "Can Trece" of Pont de Molins (near Gerona), Spain, Feb. 7, 1939.

Hijo de modestos agricultores, Anselmo Polanco profesó como fraile agustino en Valladolid (1896), estudió en el Monasterio de Santa María de La Vid, y fue ordenado sacerdote en 1904. Inició su carrera sacerdotal enseñando teología en el seminario, luego ocupó el cargo de prior hasta fue enviado a Filipinas como consejero provincial. Regresó a Valladolid tras su elección como superior provincial (1932) de la Provincia de Filipinas, lo que supuso el envío de misioneros a diversas partes del mundo. En ese cargo viajó a China, Colombia, Perú y Estados Unidos.

Tres años más tarde fue nombrado obispo de Teruel (España) y nombrado administrador apostólico de Albarracín. Polanco permaneció en Teruel durante los terrores de la guerra civil española. En 1938 fue detenido y encarcelado por el Ejército Republicano por negarse a retirar su firma de una carta colectiva de los obispos españoles denunciando la persecución de la Iglesia. Poco después se le unió su vicario general, Felipe Ripoll. Después de trece meses de encarcelamiento, los dos fueron utilizados como escudos humanos cuando los soldados se disolvieron al final de la guerra. Los cuerpos de ambos mártires están consagrados en la catedral del obispo Polanco.

Durante la beatificación del obispo Polanco, el Papa Juan Pablo II observó: “Como un presentimiento, [Polanco] dijo el día que tomó posesión de su diócesis: 'He venido a dar la vida por mi rebaño'. Por eso, junto con Felipe Ripoll, optó por quedarse al lado de su rebaño en medio del peligro, y sólo a la fuerza se lo arrebataron ”. Juan Pablo II beatificó a Polanco el 1 de octubre de 1995.

Fiesta: Feb. 7.

Bibliografía: v. cÁrcel ortÍ, Martires españoles del siglo XX (Madrid 1995). j. pÉrez de urbel, Mártires católicos de la Guerra Civil española, 1936-1939, tr. mf ingrams (Kansas City, Missouri, 1993). El Osservatore Romano, Ing. ed. 40 (1995): 1–3.

[ki rabenstein]