Pocas horas

Históricamente, el Oficio Divino de la Iglesia Católica Romana comprendía las Pequeñas Horas de Prime, Terce, Sext y None. Estas horas se han llamado así porque nunca han tenido tanta importancia en el cursus diario como las alabanzas y las vísperas. De hecho, durante siglos comúnmente no se rezaban fuera de los monasterios. Fue solo a mediados del siglo VIII cuando comenzó su recitación obligatoria por parte de todos los clérigos en Occidente.

En el Imperio Romano, el día se dividía en doce horas. Estas horas variaban en duración según la estación del año. La tercera hora, tercia, comenzaba a media mañana; el sexto, sexto, al mediodía; y el noveno, ninguno, a media tarde. Dado que estas eran las principales divisiones del día, era natural que se hiciera algún esfuerzo para elevar la mente a Dios en esos momentos.

Terce, Sext y None son más antiguos que Prime. Ya a principios del siglo III, Hipólito (m. c. 235) y Tertuliano (m. c. 220) recomendó la oración privada a estas horas. Tertuliano citó el ejemplo de los Apóstoles en Hechos 2.15, 10.9 y 3.1-7 como justificación para consagrar estas horas a la oración. Por eso, con frecuencia se les llamaba oraciones apostólicas. Hacia el siglo V, los monjes y los devotos había convertido estos tiempos de oración en períodos formales de oración pública en muchos lugares. La Regla de San Benito del siglo VI muestra que estas horas tenían entonces prácticamente el mismo formato que tienen hoy. Después de los versículos introductorios habituales hay un himno breve, cuyo contenido está determinado por la hora del día para la recitación de esa hora en particular. El resto de la hora sigue el patrón habitual: salmodia, lectura breve, responsorio y oración. Los tres Salmos de cada hora se toman en orden del Salterio sin referencia a la hora del día o al tema festivo.

Prime fue la última hora introducida. John Cassian (m. 435) habla de su introducción en un monasterio en Belén. Los monjes se habían acostumbrado a volver a la cama después de las Laudes hasta la hora de Terce. Para levantarlos más temprano para el trabajo de la mañana, el abad presentó a Prime. Su naturaleza casi privada se hizo evidente durante mucho tiempo por el hecho de que no se rezaba en el oratorio sino en el dormitorio. Durante algún tiempo tuvo la misma estructura que las otras Horas Pequeñas. Chrodegang de Metz (m. 766) es el primer testigo de la adición de la El capítulo, el apéndice que es peculiar de Prime; en realidad fue una reunión del capítulo monástico. Se leyó el martirologio del día, se repartió el trabajo del día, se leyó un capítulo de la regla y el abad clausuró el encuentro con su bendición. Así, como indica el himno de Prime, esta hora se convirtió en una consagración del trabajo y la actividad del día.

La Constitución sobre la sagrada liturgia (89) del Concilio Vaticano II decretó una revisión de la Oficina y ordenó la supresión de Prime en la revisión. También dijo que será lícito para el coro externo seleccionar una de las otras tres Horas Pequeñas según la hora del día respectiva. Este cambio se produjo porque los estudios históricos habían señalado el hecho de que Prime era una duplicación innecesaria de Laudes y, junto con las otras Pequeñas Horas, no había sido vinculante para el clero secular durante mucho tiempo.

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[GRAMO. schidel / eds.]