Plan de Poughkeepsie

Un plan educativo de compromiso iniciado en el estado de Nueva York en 1873 en un intento de evitar el conflicto entre el Estado de la Iglesia y al mismo tiempo mantener la cooperación de ambos. Tenía un propósito similar a los planes de 1831 a 1852 en Lowell, Massachusetts, y 1891 en Faribault y Stillwater, Minnesota (ver plan faribault; plan lowell).

El 11 de junio de 1873, el Rev. Patrick F. McSweeny, pastor de la iglesia de San Pedro, Poughkeepsie, con la aprobación del Mons. (más tarde cardenal) John McCluskey de la Arquidiócesis de Nueva York, propuso un acuerdo de compromiso con la junta de educación pública en nombre de su escuela parroquial para niños en Mill Street y para niñas en Clover Street. La junta de educación aprobó el plan el 16 de julio y firmó el documento el 21 de agosto, con Egbert Q. Eldridge actuando para la junta de educación de Poughkeepsie. En adelante, las escuelas se conocieron como Escuela 11 (que inscribió a 413 alumnos en el primer año del nuevo arreglo) y Escuela 12 (322 alumnos).

Este plan requería que la junta escolar pagara a la Iglesia de San Pedro $ 1 por año por cada uno de los edificios escolares y sus muebles, y cada uno de los edificios constituía en adelante una escuela pública. La junta se ocuparía de la reparación y el seguro de los edificios, que debían estar bajo el control de la junta durante el horario escolar, pero en otras ocasiones volvería a los propietarios. Durante el horario escolar, la autoridad de la junta debía ser tan completa como en otras escuelas públicas: los maestros debían ser seleccionados, empleados, pagados y sujetos a despido por la junta; Los alumnos no católicos y católicos debían ser admitidos por reglamento de la junta y estar sujetos a las reglas de la junta durante el horario escolar; y las escuelas debían estar sujetas a visitas de miembros de la junta. Tanto la junta como los propietarios pueden rescindir el contrato de arrendamiento al final de cualquier año escolar con un preaviso de 30 días. No se debían realizar ejercicios religiosos ni impartirse instrucción religiosa durante el horario escolar, y ningún niño estaba obligado a asistir a ejercicios religiosos impartidos después del horario escolar y durante la hora del almuerzo, excepto por deseo de los padres. Los maestros católicos, incluidas algunas monjas, fueron retenidos, y se entendió tácitamente que se seguiría contratando católicos para estas escuelas, siempre que fueran igualmente competentes con otros maestros bajo la supervisión de la junta.

El plan en su mayor parte parecía satisfactorio: una inspección de 1875 realizada por Wolcott Calkins, un ministro presbiteriano y acérrimo enemigo del catolicismo, salió bien; Abp. John ireland lo elogió en 1890; en 1898 fue elogiado por Orlando DM Baker, presidente de la junta de educación de Poughkeepsie, y por Charles W. Eliot, presidente de Harvard. Pero hubo cierta insatisfacción: en 1887 Andrew S. Draper, superintendente estatal de instrucción pública, declaró ilegal emplear como maestro de escuela pública a cualquier persona que vistiera "un atuendo inusual que usan exclusivamente miembros de una secta religiosa"; en 1889 Bp. Bernard J. McQuaid de Rochester expresó su desaprobación por "muchos católicos"; en 1890, el reverendo James Nilan, sucesor de McSweeny, se quejó de algunas críticas católicas "duras e insensatas". A partir de 1891, el plan se involucró en el acalorado debate suscitado por el reverendo Thomas Bouquillon, profesor de teología moral en la Universidad Católica de América, cuyo folleto, Educación: ¿A quién pertenece?, otorgó un derecho más amplio al estado en la educación de lo que había sido tradicional entre los católicos estadounidenses (ver controversia bouquillon). El superintendente estatal Charles R. Skinner en 1896 se opuso al plan por considerarlo "imprudente como una cuestión de política escolar y una violación de la letra y el espíritu de la Constitución" y el 23 de diciembre de 1898 ordenó su descontinuación. Las autoridades de la Iglesia obedecieron de inmediato; Nilan reabrió la Escuela No. 11 como escuela parroquial el 3 de enero de 1899 y arrendó la Escuela No. 12 a la ciudad hasta 1902. Planes similares en otras localidades del estado (por ejemplo, Lima, Corning, West Bridge, Niagara, Watervliet , y Ogdensburg) también se vieron afectados por el fallo de Skinner. El 17 de abril de 1906, la corte de apelaciones del estado de Nueva York, en el caso de Lima de O'Connor contra Hendrick, afirmó la decisión, citando el art. 9, seg. cuatro de la constitución del estado de Nueva York, que prohibía la apropiación de fondos públicos para escuelas total o parcialmente bajo auspicios sectarios.

Bibliografía: em connors, Relaciones Iglesia-Estado en la educación en el estado de Nueva York (Washington 1951).

[ha buetow]