Piedras, sagradas (en la biblia)

Como entre muchos otros pueblos antiguos, también entre los israelitas, las piedras sagradas jugaron un importante papel de culto. El Antiguo Testamento usa el término maṣṣēbâ (literalmente, una cosa erigida) para designar tal piedra sagrada, generalmente en forma de una estela sin inscribir. Las piedras sagradas fueron consideradas con aprobación en los primeros textos del Antiguo Testamento; más tarde fueron prohibidos debido a su asociación con los ritos cananeos idólatras.

Las piedras sagradas se utilizaron durante las ceremonias de ratificación del pacto en el Sinaí (Ex 24.4). Moisés erigió 12 maṣṣebôt como una señal de la aceptación del pacto de Yahweh por las 12 tribus israelitas. Una piedra se volvió sagrada también por su asociación con una teofanía. Después de su visión en Betel, Jacob tomó la piedra sobre la que había dormido, la ungió con aceite y la colocó para conmemorar su visión (Gn 28.18). Cuando Betel se convirtió más tarde en un santuario popular, la unción de la piedra pasó a formar parte de los ritos que allí se celebraban (Gn 35.14).

La maṣṣebôt, sin embargo, no siempre estuvieron directamente relacionados con la divinidad. En ocasiones se utilizaron como monumentos funerarios (Gn 35.20) o como estelas conmemorativas de un acuerdo, como el de Jacob y Labán (Gn 31.44-54). La erección de piedras era un método natural de delimitar el territorio sagrado alrededor de un santuario; finalmente, las piedras mismas llegaron a ser consideradas sagradas. Por ejemplo, después de cruzar el Jordán hacia Palestina, Josué ordenó la construcción de 12 piedras del Jordán como un monumento (Jos 4.19). Estas piedras pueden haber sido usadas para encerrar el área alrededor del santuario de Galgal (Gilgal), porque en hebreo, Gilgal significa círculo de piedras.

En el Israel monárquico el maṣṣebôt tomó connotaciones malignas debido a su relación con los cultos cananeos de fertilidad en los lugares altos. Los accesorios característicos de estos sitios eran el pilar de piedra sagrado (maṣṣēbâ ) y el palo de madera sagrado ('asher ). Se han encontrado pilares sagrados en sitios arqueológicos palestinos, como Mageddo, Beth-San y Sichem. El pilar, a veces en forma fálica, estaba vinculado a la deidad masculina pagana; el polo, con la hembra. Tales asociaciones hicieron uso de la maṣṣebôt repugnante al yahvista ortodoxo. Numerosos textos prohibieron la erección de maṣṣebôt (Ej. Lv 26.1; Dt 16.22) y ordenó su destrucción (Ez 23.24; 34.13; Dt7.5; 12.3). Las diatribas de los profetas contra el culto idólatra también implicaron la condena de maṣṣebôt -vea Mi 5.10-13; Hos 4.13; 10.1–2; Jer 2.20.

En la Kaaba, la piedra sagrada de los musulmanes, vea la meca; h: ajj; islam.

Bibliografía: r. de valores, Israel antiguo, su vida e instituciones, tr. j. mchugh (Nueva York 1961) 285-287, 290, 303, 314,414.

[a. suelzer]