Piedras preciosas

Desde tiempos prehistóricos, las piedras preciosas se han empleado universalmente como adornos personales y amuletos y como elementos de adorno en el arte y la arquitectura religiosa y profana en general. Los hombres de épocas pasadas apreciaban muchas piedras preciosas porque creían que poseían propiedades mágicas y brindaban protección y fuerza especiales a sus dueños. Es imposible una clasificación precisa de las piedras preciosas antes del surgimiento de la química moderna a fines del siglo XVIII. Muchas de las piedras mencionadas como preciosas en los escritores antiguos y medievales no eran preciosas en el sentido estricto, sino que simplemente se parecían a diamantes, rubíes, esmeraldas, etc.

Empleo en el judaísmo y el cristianismo primitivo.

Hay una mención frecuente de piedras preciosas en la Biblia, por ejemplo, el pectoral enjoyado del sumo sacerdote se describe en detalle [ver piedras preciosas (en la Biblia)]. En la civilización grecorromana, en la que apareció y se desarrolló el cristianismo, la demanda de piedras preciosas era intensa, y la cantidad de joyas que exhibían o usaban los poseedores se acercaba a lo fantástico. Los moralistas paganos atacaron tal ostentación en los adornos como moralmente incorrecta, pero sus censuras no fueron efectivas. Los primeros escritores cristianos y Padres de la Iglesia no condenaron el uso de piedras preciosas como tales, pero advirtieron repetidamente contra el mal del lujo tan a menudo asociado con ellas y, sobre todo, contra la creencia en sus propiedades mágicas. Así, Clemente de Alejandría denunció el lujo en la vestimenta y los adornos, mencionando la excesiva afición por los adornos de oro y las piedras preciosas. Él admitió,

sin embargo, las mujeres casadas con maridos descarriados podrían necesitar adornos para hacerse más atractivas para tales hombres, y reconoció la necesidad de anillos de sello o sellos para proteger la propiedad. Pero los artefactos paganos en los sellos, especialmente los de carácter licencioso y mágico, estaban estrictamente prohibidos. El cristiano debe usar una paloma, un pez, un barco, un ancla o un pescador (ver Clemente, El tutor 2.12: 118-129 y, esp. 3.11: 57-60). Todos estos símbolos tienen importantes significados cristianos, y las referencias a ellos en los textos literarios se ven confirmadas por el gran número de sellos y piedras preciosas grabadas que la arqueología ha sacado a la luz (ver "Gemmes", pág. Dictionnaire d'archéologie chrétienne et de liturgie, ed. F. Carroll, H. Leclerq y HI Marrou, 15v. (París 1907-53), esp. 816-). Sin embargo, el lujo en las joyas era un mal persistente, y todos los escritores cristianos de Oriente y Occidente encontraron necesario atacarlo una y otra vez en los términos más enérgicos.

Supuestas propiedades mágicas de las gemas. Se decía que los diamantes protegían contra el veneno y los poderes malignos; ágata y zafiro, contra la desesperación y la envidia; esmeraldas y amatistas, contra hechizos, granizo y langostas; serpentina, contra las mordeduras de serpientes. El sardonyx fue una piedra de buena suerte. El berilo dio conocimiento del futuro y promovió la armonía marital. El rubí proporcionaba fuerza y ​​era un hechizo contra el veneno y los espíritus malignos. El jaspe de sangre dejó de sangrar y la limonita ayudó al embarazo. Muchas otras piedras se consideraron eficaces de manera similar (ver Plinio, Hist. Nat. bk. 37, y Apuleyo, Apol. 31). Durante muchos siglos, las piedras preciosas en polvo se han utilizado como medicinas. Los símbolos o fórmulas inscritos en gemas les dieron un papel importante en la astrología y otros tipos de magia. Sin embargo, el empleo de piedras de mes o piedras de nacimiento es en gran parte moderno. Como se desprende de los lapidarios medievales, sobre todo del clásico las piedras de Marbod de Rennes (1035-1123), con su descripción de 60 piedras, la creencia en los maravillosos poderes de las piedras preciosas se generalizó en la Edad Media. Todavía está lejos de estar muerto en Oriente, o incluso en Occidente.

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