Percy, Thomas, bl.

Séptimo Conde de Northumberland, mártir; B. 1528; decapitado en York, Inglaterra, el 22 de agosto de 1572. Thomas y su hermano menor, hijos de Sir Thomas Percy y Eleanor Harbottal, fueron criados por Sir Thomas Tempest de Tong Hall, Yorkshire, después de la ejecución de su padre en Tyburn (1537 ) por su participación en la peregrinación de gracia de 1536. Los hermanos fueron restaurados en sangre por la corona en 1549. La leal adhesión de Tomás a la fe católica le trajo una notificación favorable de la reina María, que lo nombró gobernador del castillo de Prudhoe. Caballero y creado Barón Percy, fue, en consideración de "su noble ascendencia, constancia y virtud, y valor en armas", nombrado conde de Northumberland (1557). Poco después fue nombrado miembro del Consejo del Norte y alto mariscal del ejército en el norte y fue nombrado capitán de Berwick, señor-alcaide general de las Marcas del Este y Medio hacia Escocia.

Sin embargo, tras la adhesión de Isabel I, el conde renunció a su cargo. A pesar de las sospechas de Lord Burghley, Percy fue nombrado caballero de la Jarretera en 1563. En la huida de María, Reina de Escocia, a Inglaterra, Northumberland insistió en que la custodia de María debería ser suya como principal magnate del norte. Cuando fue admitido en una entrevista con Mary en Carlisle, expresó su simpatía por sus desgracias. Esto enfureció al gobierno de Londres, y se ordenó al conde que se retirara de Carlisle y Mary quedó bajo la tutela de Sir Francis Knollys.

Resentido por este trato, deseoso de libertad religiosa y de libertad para Mary Stuart, Percy se unió a la rebelión del norte (1569). En el encarcelamiento del duque de Norfolk en la Torre, Northumberland y el conde de Westmorland fueron citados a la corte en Londres. Sabiendo que esto significaba encarcelamiento y probable muerte, el conde de Westmorland estuvo de acuerdo con los ardientes deseos de la nobleza de un levantamiento. Northumberland tropezó accidentalmente con este naciente levantamiento mientras buscaba un refugio más seguro de los agentes de la reina en su casa de Yorkshire y finalmente se convenció de unirse a los rebeldes. Fue otra Peregrinación de Gracia. Bajo el estandarte de las cinco llagas de Cristo crucificado, las fuerzas, encabezadas por Northumberland, tomaron Durham, donde se celebró la misa en la catedral por última vez, el 14 de noviembre de 1569. Cuatro días después estaban en Ripon. Pero los condes no eran generales ni tenían planes. El 16 de diciembre, las fuerzas reales estaban sobre ellos, lo que obligó a los condes a huir a Escocia. Percy llevó una vida perseguida allí, mientras que su esposa Anne, hija de Henry Somerset, segundo conde de Worcester, hizo todo lo posible para obtener un rescate para él de su propio exilio en Amberes, pero sin éxito. Finalmente fue entregado a Isabel en agosto de 1572 por el regente de Escocia, el conde de Mar, por £ 2000. Lo llevaron a York y ofreció su vida si prestaba juramento de supremacía y abandonaba el catolicismo. Él se negó y fue decapitado. Sus últimas palabras fueron una renovada declaración de su fe como católico y en la familia: "Soy un Percy en la vida y en la muerte". El Papa León XIII lo beatificó en 1886.

Fiesta: 26 de agosto (Diócesis de Hexham, Leeds y Middlesborough).

Ver también: Inglaterra, Escocia y Gales, mártires de.

Bibliografía: pag. abrazos, La Reforma en Inglaterra (Nueva York 1963). C. leer, Sr. Secretario Cecil y la Reina Isabel (Nueva York 1955). C. agudo, ed., Memoriales de la rebelión de 1569 (Londres 1841). eb de fonblanque, Anales de la casa de Percy, 2 v. (Londres 1887) v. 2. jh polen, Católicos ingleses en el reinado de la reina Isabel (Nueva York, 1920). Calendario de documentos estatales, nacional (1569-70), ed. mae verde, 7 v. (Londres, 1856-72).

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