Pequeña iglesia

La "Pequeña Iglesia" fue un cisma que surgió en Francia y los territorios controlados por Francia en Bélgica debido a la oposición al concordato de 1801 y los Artículos Orgánicos relacionados. De conformidad con el artículo tercero de este concordato, Pío VII emitió el escrito Tam multa (15 de agosto de 1801) requiriendo la renuncia de toda la jerarquía en los territorios franceses para que se pudieran hacer nuevos nombramientos en todas las sedes. La obediencia a este ejercicio sin precedentes de la autoridad papal fue particularmente difícil para los clérigos imbuidos de galicanismo. En junio de 1802, Joseph Fouché, Ministro de Policía francés, exigió que los obispos y sacerdotes juraran su adhesión al concordato y reconocieran a los obispos recién nombrados. En Londres (6 de abril de 1803), 36 obispos que se habían negado a renunciar a sus sedes, junto con otros dos que se habían sometido previamente, afirmaron que solo ellos conservaban la jurisdicción sobre sus diócesis. Finalmente, todos se sometieron, pero dos de ellos retrasaron su presentación durante varios años, durante los cuales alentaron a sacerdotes y laicos a seguir su ejemplo. Muchos sacerdotes estaban más dispuestos a hacerlo porque también ellos fueron destituidos. El obispo de Coucy, antes de La Rochelle, se sometió en 1817 y fue nombrado arzobispo de Reims. El obispo de Thémines, antes de Blois, fue la figura principal en el origen del cisma. Sus seguidores afirmaron que, en virtud de los poderes extraordinarios conferidos a los obispos durante la Revolución Francesa y nunca se retractó, De Thémines retuvo una jurisdicción que no tenía limitaciones territoriales. Finalmente, De Thémines rompió relaciones con la Petite Église of Lyons de inclinación jansenista. Poco antes de su muerte (1829) en el exilio en Bruselas, se sometió al Papa y recibió los Últimos Ritos. Para 1850 las comunidades habían perdido a todos sus sacerdotes. El cisma disminuyó en número de miembros, pero aún existían tres grupos sin sacerdotes. En 1955, la Petite Église de Lyons tenía unos 400 miembros; la Petite Église en la región de Vendée otros 3,500; y los Stevenistas, llamados así por el canónigo Corneille Stevens (muerto en 1828), en Bélgica aproximadamente 400, se concentraron alrededor de Leerbeeck y especialmente en el pequeño pueblo de Hal. Aunque estas Petites Églises eran independientes entre sí, todas mantenían prácticas religiosas similares. Pío XII, al igual que sus predecesores, buscó repetidamente la reunión con estos grupos y facilitó el camino para regresar al no requerir que los individuos hicieran una abjuración formal de las creencias cismáticas.

Bibliografía: C. latreille, La oposición religiosa al concordato de 1792 a 1803 (París 1910); Después del Concordato: la oposición desde 1803 hasta la actualidad (París 1910); La pequeña iglesia de Lyon (Lyon 1911). mi. mangenot, Diccionario de teología católica, ed. a. vacant et al., (París 1903–50) 1.2: 1372–78. r. de chauvigny, Resistencia al Concordato de 1801 (París 1921). cg van riel, Revista eclesiástica internacional 28 (1938) 30–43, 65–77, 141–155. mi. torfs, Stevenismo en el suroeste de Brabante (Enghien 1955). vs. de clercq, Diccionario de derecho canónico, ed. r. naz (París 1935-65) 6: 1438-47.

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