Penitencia, prácticas de

Las expresiones concretas del espíritu penitencial que implican actos ascéticos o el sacrificio del placer legítimo por un propósito espiritual han sido características de la Iglesia cristiana desde su fundación. La fuente del ideal penitencial es la vida de Jesucristo. Por ejemplo, alabó el ideal de la virginidad, que renuncia al gran bien del amor conyugal, para amar mejor a Dios y el otorgamiento de los bienes terrenales a los pobres, tanto más fácilmente para buscar los bienes celestiales (cf. Mt 19.12). –16). Y enfatizó Su enseñanza al abrazar estas prácticas penitenciales en Su propia vida.

Sus discípulos continuaron la enseñanza y la práctica de Jesús. San Pablo señaló que la libertad del matrimonio le da a la virgen la oportunidad de pensar en las cosas del Señor, para que pueda ser santa en cuerpo y espíritu (1 Cor 7.25-35). San Juan habló de una cercanía especial a Cristo que es una prerrogativa de las vírgenes en el Reino de los Cielos (Ap 14.1, 5-2.44). Los fieles de Jerusalén renunciaron a la propiedad de sus bienes para el sustento de la comunidad (Hch 4.32; 1); San Pablo presentó su castigo autoinfligido como un ejemplo para todos los cristianos (9.27 Cor 21.9); las cuatro hijas de Felipe el Diácono se dedicaron a una vida de virginidad (Hch XNUMX); Hegesippus, que vivió a mediados del siglo II, registró de Santiago el Menor que Santiago se negaba a sí mismo la carne y el vino y el uso de navaja y baño.

Los Padres de la Iglesia elogiaron tales obras de penitencia y reflejaron su práctica en su propio tiempo. Es evidente que los motivos de las diversas prácticas penitenciales eran uniformes: principalmente, el deseo de responder a la invitación del Señor de imitarlo en el transporte de la cruz (Lc 9.23); reparación por el pecado, personal o de otro tipo (ver reparación); y el dominio de todas sus inclinaciones humanas (1 Cor 9.27).

Durante los primeros siglos, el ideal penitencial se expresó en la vida de los pocos elegidos, las vírgenes y los ascetas, pero también en el programa de ayuno que se puso en práctica en toda la Iglesia, con diversas observancias locales. Hay indicios de que, muy temprano, el viernes se guardaba como día de ayuno, en memoria del sufrimiento y muerte del Señor ese día. En la época anterior a Nicea hubo un período dedicado al ayuno pre-Pascual, aproximadamente paralelo a la Cuaresma actual, con variaciones locales en duración y rigor. En algunos lugares duró sólo unos pocos días, con una comida al final del día; en otros lugares fue más largo pero menos riguroso. El cilicio (ver camisa de pelo) de que habla Cristo (Mt 11.21) fue siempre el atuendo del penitente. Tanto en Oriente como en Occidente había grados entre estos penitentes, dependiendo de la severidad de sus penitencias: por ejemplo, los "llorones", que acompañaban sus súplicas de oración con lágrimas, y los "prostrati", que suplicaban oraciones mientras yacían en el suelo. suelo. Arrodillarse durante los servicios religiosos comenzó como una práctica penitencial y en un momento no estaba permitido los días festivos. El trabajo manual, una vez insignia de la esclavitud, recibió un aspecto penitencial de los monjes del desierto y luego fue adoptado por reglas religiosas. Los monasterios, a su debido tiempo, se convirtieron en escuelas de penitencia, cada una con su propio patrón penitencial.

El detalle de la práctica penitencial difiere en intensidad de una cultura a otra; en tiempos extremos hubo muchos extremos, pero por lo general fueron de corta duración. Los rigores de los ermitaños egipcios y los monjes irlandeses, por ejemplo, pasaron rápidamente, pero la realidad de la penitencia permanece. Cada época, incluso la actual, es testigo de la atracción del cristiano por seguir al Maestro tomando una cruz de algún tipo.

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[pf mulhern / eds.]