pedernal

Feuerstein, familia de líderes de la ortodoxia estadounidense. Los Feuerstein, que hicieron su fortuna con los textiles en Massachusetts, remontan su historia en los Estados Unidos a la llegada en 1893 a Nueva York de Henry (Naftali) de Hungría. Inculcado con la ortodoxia inflexible que nutrió a rabinos como Moshe * Teitelbaum, fundador de la dinastía Satmar ḥasidic que provenía de la misma ciudad, Feuerstein fue más allá de sus modestos comienzos como vendedor ambulante que vendía sus mercancías por todo el valle del Hudson de Nueva York para fundar una fábrica de suéteres. en Malden, Massachusetts. Pronto se convirtió en uno de los pocos empresarios estadounidenses prósperos que seguían siendo incondicionalmente ortodoxos y, como tal, un importante partidario de las instituciones ortodoxas. En la década de 1920, Henry viajó a Palestina, donde se reunió con los dos rabinos Abraham I. * Kook, quien respaldó la idea religiosa sionista del emergente "Nuevo Yishuv", y Joseph Ḥayyim * Sonnenfeld, el líder incondicionalmente antisionista de la ortodoxia en Jerusalén. Ayudó a mantener a la comunidad húngara de Jerusalén, de la que su madre se convirtió en miembro.

Samuel (1892-1983), el mayor de los tres hijos de Henry, todos nacidos en Estados Unidos, expandió tanto la preocupación familiar por las necesidades de la comunidad ortodoxa como el negocio familiar, que al final de la Primera Guerra Mundial como Malden Knitting Mills valía una luego extraordinario millón de dólares. A fines de la década de 1930 y aún más después del Holocausto, a medida que la ortodoxia en Estados Unidos crecía exponencialmente, los Feuerstein se convirtieron en figuras clave para ayudar a mantener un número creciente de sus instituciones, a nivel local, nacional e internacional. Como tales, estaban vinculados con la mayoría de los líderes rabínicos prominentes del movimiento en el siglo XX, quienes acudían a ellos en busca de consejo y ayuda económica. Feuerstein estaba cerca de rabinos como Leo * Jung, apoyando al Vaad Hatzalah (Comité de Rescate) en sus esfuerzos por salvar a los refugiados de los nazis, y Joseph B. * Soloveitchik, ayudando a fundar Maimónides, una escuela diurna mixta de judíos ortodoxos modernos en Boston. (del cual se desempeñó como presidente de la junta). Samuel también ayudó a Shraga Feivel * Mendelowitz a fundar Torah Umesorah (la Sociedad Nacional de Escuelas Diurnas Hebreas) y se desempeñó como su presidente. En 20 fundó el Joven Israel de Brookline, y fue fundamental en la contratación como su primer rabino permanente, Irving "Yitz" * Greenberg.

Moisés (1916–), el mayor de los cinco hijos de Samuel y educado en el Instituto Ascher (Suiza), el Yeshiva College (BA 1936) y la Escuela de Negocios de Harvard, asumió muchos de los roles de liderazgo comunal ortodoxo en la siguiente generación. Como su padre, actuó como un vínculo importante entre las alas tradicionalista y modernista de la ortodoxia. De manera más prominente, se desempeñó como presidente de la Torá Umesorah y como presidente de la * Unión de Congregaciones Judías Ortodoxas de América. Bajo su presidencia de 1954 a 1966, la Unión se convirtió en la organización paraguas judía ortodoxa más grande de los Estados Unidos. Su certificación de alimentos como kosher como un servicio público sin fines de lucro, totalmente libre del elemento de ganancia personal y vestimenta privada, se volvió decisiva para hacer que tales garantías sean alimentos confiables y kosher ampliamente disponibles. Una vez que el sello ou se convirtió en el estándar nacional de Kashrut, empresas de alto nivel que buscaban la aceptación de sus productos por parte de los consumidores judíos comenzaron, espontáneamente, a recurrir a la Unión Ortodoxa para tal fin. Moisés también medió entre elementos nativos y educados en Europa en la ortodoxia estadounidense, aliviando las tensiones entre los inmigrantes, que estaban aumentando sus filas, y aquellos que la habían constituido en el pasado.

Después de la muerte de la madre de Moisés, Janette (Kaplan), su padre se casó con Mitzi Landau. El mayor de sus tres hijos, Aaron (1926–), educado en Boston Latin School y luego en Yeshiva College (BA 1947), se convirtió en director ejecutivo de la empresa familiar. Amplió sus productos y presidió su crecimiento en una corporación textil multimillonaria, ahora llamada Malden Mills. Famoso por la producción de los inmensamente populares e innovadores tejidos aislantes de vellón bajo la marca registrada Polartec, Aaron supervisó la apertura de la nueva sede en Lawrence, Massachusetts. El éxito de la empresa ayudó a la familia a incrementar su apoyo a innumerables instituciones judías. Mientras que otros fabricantes de textiles se mudaron al sur de Estados Unidos y luego a América Latina o el Lejano Oriente en busca de menores costos laborales y mayores ganancias, Malden Mills, bajo el liderazgo de Aaron, permaneció solo en el noreste, leal a sus trabajadores y no dispuesto a abandonar. sus raices. En diciembre de 1995, el molino de Lawrence sufrió un incendio devastador. Confundiendo las expectativas de que se mudaría donde la mano de obra fuera más barata, Aaron eligió, a un costo de $ 1.5 millones por semana, continuar pagando a sus trabajadores inactivos con beneficios completos durante más de tres meses, mientras luchaba por reconstruir y luchaba con las compañías de seguros que estaban lentas. para cubrir sus pérdidas. Al explicar que su motivación provenía de su judaísmo, que le enseñó que la buena ética era un buen negocio, Feuerstein citaba a menudo a Jeremías (9:22): "No se gloríe el rico en sus riquezas", sino que muestre bondad, justicia y rectitud. en sus acciones. Se convirtió en un héroe nacional, recibiendo numerosos premios y honores, así como una invitación a una sesión conjunta del Congreso de los Estados Unidos. Tuvo éxito en la reconstrucción y en 2004 el Congreso aprobó $ 21 millones para prendas Polartec para el ejército estadounidense en el Proyecto de Ley de Gastos de Defensa de 2005.

[Samuel C. Heilman (2ª ed.)]